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Aprile 2018
The Speak Up blog answers any questions you may have either about the English language or our articles. Write to us at: http://blog.speakuponline.it. The most interesting questions will be published on this page. A word of warning, though: our blog is not a translation or homework service!

ARGUMENTS
A pagina 57 del numero di Febbraio ho letto: "Decide what your argument is and be prepared to defend it". Io so che 'argument' in Italiano vuol dire 'litigio', 'discussione animata', e che quindi bisognerebbe usare la parola 'subject' o 'topic' per dire 'argomento'.
È stato un errore o si può usare la parola 'argument' come un "good friend"? Saluti e complimenti per la rivista, utile e interessante. Nino

Grazie Nino, sì in questo caso argument significa argomento nel senso di 'argomentazione', 'ragionamento': è il punto di vista che devi difendere. Quindi, sebbene non sia proprio un “good friend” si avvicina di più al significato italiano.
Rachel


NIGHT FLYERS
Gentilissimi,
desidererei sapere perché, nella short story "Night Flyers", il congiuntivo imperfetto  viene reso dal verbo presente e non al passato nella frase:"It all started when my personal tutor suggested I take up a sport..." Cordiali saluti,
Alberto E. Maraolo


Dear Alberto,
thanks for your question. You may not know that this is a debate that has challenged grammarians since the 18th century - according to Merriam Webster. Even the renowned author of English language books Michael Swan gives contradictory suggestions. Basically there are two diffferent points of view: Either you follow the rule that 'should' is followed by the subjunctive - 'my personal tutor suggested I take up a sport' (this is called the 'natural sequence of tenses'), or you decide that, as the main verb is in the past tense, all other verbs must express a past viewpoint - 'attracted sequence of tenses'. Rachel


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