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N. 325 - Aprile 2012

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La madrelingua di una persona può influenzare il suo modo di pensare, la sua visione del mondo? Se Aristotele fosse stato cinese, le categorie della sua logica sarebbero state diverse? Secondo la teoria del relativismo linguistico, sviluppata negli anni 30 negli Stati Uniti, la struttura della lingua che parliamo dalla nascita ha il potere di influenzare la nostra logica di pensiero.
Questa teoria ha incontrato parecchia resistenza nella comunità dei linguisti in passato, ma oggi si sta assistendo a un suo revival. Anche i linguisti più scettici sono infatti consapevoli che dire qualcosa in una certa lingua implica prestare attenzione a certe cose ed ignorarne altre. Per fare un esempio: in coreano, per salutare una persona bisogna sapere se si è più giovani o più anziani di lei, e anche un giorno di differenza può avere la sua importanza. Anche italiani, tedeschi e spagnoli devono riflettere su diversi fattori prima di usare il tu o il lei: età, grado di conoscenza, autorità dell’interlocutore. Brutalmente: devono decidere chi ha più potere. In italiano, fino all'inizio del '900 la forma di cortesia imponeva il voi anche per rivolgersi ai propri genitori; il voi fu consolidato nel periodo fascista, per poi cadere in disuso, sostituito dal lei; oggi sta lentamente scomparendo anche il lei in favore del tu. Si iniziò negli anni 70, quando il diffuso senso di ribellione dell'epoca introdusse il tu a scuola per rivolgersi ai professori; le nuove generazioni presero poi a usare il tu tra appartenenti allo stesso gruppo (sociale, di lavoro, di studio, di età) e oggi la tecnologia sta facendo il resto: basta un giro di mail per darsi del tu tra perfetti sconosciuti. Anzi, sempre più spesso la forma di cortesia è sentita d'intralcio al flusso di lavoro e prontamente abbandonata.
Arriveremo alla semplificazione estrema dell'inglese, che usa una sola forma per tutti? Su chat, forum e social network è già successo da tempo anche in italiano. Ma c'è un uso del tu che continua a suonare brutto, provinciale, sbagliato; che non sa di nuovo ma ricorda lontane epoche coloniali: quello che tanti italiani usano di default per parlare con gli immigrati, in quanto tali. Pensiamoci.

Rosanna Cassano

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Sommario


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8
The Chrysler Building seen from 42nd Street
42nd Street »
È una delle vie più importanti di Manhattan. Qui si trovano numerosi edifici famosi per la loro storia o... per la loro apparizione al cinema! Il palazzo del Daily News ha ispirato...
A2 Pre-intermediate
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Twiggy today
Where Are They Now? - Twiggy »
Le modelle filiformi al limite dell’anoressia non sono un’invenzione recente: Twiggy, la donna-grissino, fu una vera icona di stile nella swinging London degli anni ‘60. Oggi...
A2 Pre-intermediate
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33
London 2012 - Basketball »
Aspettando Londra 2012, il British Council ci illustra gli sport olimpici. Questo mese vediamo il Basket.
No livello
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40
Puss in Boots (Il gatto con gli stivali) »
Fun and games from Universal Pictures
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56
Charles Dickens
Bleak House - The Dickens Bicentenary »
Bleak House è il nono romanzo di Dickens e fu pubblicato nel 1852. Vi presentiamo il primo capitolo, in cui viene descritta la Londra tetra, avvolta nella nebbia, inquinatissima, di 160...
C1 Advanced
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66
The World’s Funniest Jokes »
According to Richard Wiseman...
B2 Upper intermediate
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Rebecca Hall
The Awakening - Tra mistero e vintage »
Dal 18 aprile è disponibile in DVD e Blu-ray il film 1921 – Il mistero di Rookford (The Awakening). In questo video la protagonista Rebecca Hall ci parla del suo...
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Sheryl Sandberg
Sheryl Sandberg »
È una delle donne più ricche e influenti al mondo. Cosa ha fatto? Ha reso milionari Google e Facebook. Come? Aprendo le porte alle inserzioni pubblicitarie. La storia è ancora...
A2 Pre-intermediate
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Foursquare Day »
È un social network basato sulla geolocalizzazione, ovvero un’app che permette di condividere la propria posizione con gli altri contatti. Mi trovo qui. Ma non solo: è...
A2 Pre-intermediate
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16
Emma and Juliette
London's Secret Markets - Part 2 Vintage »
Proseguiamo la nostra miniguida ai mercatini di Londra, questo mese andiamo alla ricerca di tutto ciò che è vintage: moda, artigianato, vecchi juke-box e per i tanti appassionati,...
B1 Lower intermediate
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20
Macy's exterior
Macy's: Shopping New York Style »
Il più antico grande magazzino di New York fu inaugurato nel 1858. L’incasso del primo giorno fu di 11 dollari. Oggi è una catena con più di 850 sedi, ma il quartier...
B1 Lower intermediate
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Julie Bradshaw in action
Swimming across the Channel »
Sono 34 kilometri di acque gelide, trafficate e solcate da correnti imprevedibili. Eppure ogni anno c’è gente che decide di attraversare la Manica a nuoto. Perchè?...
B1 Lower intermediate
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Bottles of maple syrup
Maple Syrup Fever »
Il delizioso sciroppo d’acero (maple syrup) viene prodotto riscaldando la linfa dell’acero, che si raccoglie proprio in questa stagione nei boschi canadesi. Ormai si trova anche nei...
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James Cameron directing Kate Winslet and Leonardo DiCaprio on the set of Titanic
The Return of Titanic »
James Cameron ha voluto aspettare il centenario per rilanciare il colossal del 1997 in 3D. A beneficio delle nuove generazioni, ma con la certezza che tanti torneranno a vederlo con occhi diversi....
B2 Upper intermediate
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Julia Roberts, as the Evil Queen, with Lily Collins, as Snow White
The Evil Queen »
Si sentirà parlare spesso di Biancaneve quest’anno al cinema. In attesa della versione dark di Kristen Stewart (la Bella di Twilight) in arrivo in estate, godiamoci la Snow...
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Richard Wiseman
The Paranormal Does Not Exist. So Why Do People Believe in It? »
Vi presentiamo il Piero Angela inglese: esperto in giochi di magia, Wiseman si è specializzato nello smascherare i trucchi insiti in tutte le attività ‘paranormali’, ma...
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Gayle Chong Kwan
The Art of Scotland »
Gayle Chong Kwan dipinge la Scozia in tutta la sua desolata bellezza. E ci spiega come il paesaggio spoglio delle Highlands affondi le radici in una storia drammatica e poco conosciuta: quella...
C1 Advanced
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49
The overturned SS Eastland.
The Eastland »
Quello del Titanic è il disastro marittimo che tutti ricordano, ma pochi conoscono quello dell’Eastland, che avvenne solo 3 anni dopo. Più di 800 passeggeri morirono proprio...
B2 Upper intermediate
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50
Measuring Happiness »
La felicità umana è stata oggetto di molte ricerche scientifiche. La sorpresa: vincere alla lotteria non rende così tanto felici, e i traumi non sono così devastanti...
B2 Upper intermediate
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52
Rachel Roberts
The Art of Brainstorming »
Come usare entrambi i lati del nostro cervello per sfruttare al massimo la nostra creatività e ottenere migliori risultati sul lavoro e agli esami. E soprattutto, non lasciarsi ostacolare...
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Pagina
54
Stuck in a Tunnel »
A short story
B2 Upper intermediate
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58
Michael Swan
Poets' Corner - Request to the Archaeologists »
Un'altra poesia del nostro poeta Michael Swan.
B2 Upper intermediate
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58
Alternative Fashion Week
What's Happening »
The latest movies, books and exhibitions.
B1 Lower intermediate
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60
Robert Redford
The Good Life »
Unusual events in the English-speaking world
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62
Modern Family
What's on TV? »
How television can help improve your English
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64
India Dane Ngatama May
Voices from the Global Village - India Dane Ngatama May »
India è l’unica cittadina delle Cook Islands a vivere a Londra! Dove sono queste isole? Nel bel mezzo del Pacifico, a metà strada tra le Hawaii e la Nuova Zelanda. Ovvio che di...
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66
John Peter Sloan
Dear John »
You can write to John Peter Sloan about your problems in love, life, everything. Write to him (in English, please! And put “Dear John” as the subject) at: ...
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