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N. 327 - Giugno 2012

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Il vostro vicino di casa la sera si ubriaca, fa festini di vario genere e vi spacca i timpani con musica a tutto volume. Però di mestiere fa l’assistente in sala operatoria. Vi viene un dubbio: e se si presentasse in ospedale ubriaco e mettesse in pericolo la vita di qualcuno? Vi sentireste in dovere di avvertire in forma anonima l’ospedale?
Altro caso: andate a giocare al casinò e il croupier si sbaglia a vostro favore. Che fate, restituite i soldi o ve li tenete?
Ancora: dovete ristrutturare casa e l'impresa vi fa un preventivo più basso se pagate in contanti. Vi viene il dubbio (solo il dubbio, per carità) che vogliano evitare di pagare le tasse. Che fate, accettate la proposta?
In America è normale porsi quesiti di questo tipo, e la persona che aiuta a risolverli si chiama ethicist. Come si dice in italiano? Filosofo etico? Moralista? In realtà una traduzione esatta del termine non esiste. Forse perché gli italiani non si pongono problemi di questo tipo, o se se li pongono non si sognerebbero mai di rivolgersi a un esperto… laico.  
Gli americani invece si interrogano spesso sul valore etico delle loro scelte quotidiane, e Ariel Kaminer è l'ethicist che risponde alle domande dei lettori sul New York Times. Da questo numero vi proponiamo la sua rubrica Ask the ethicist, una finestra sulla mentalità americana un po' meno banale di quella che ci propongono i film e le serie TV.
Le domande dei lettori vi potranno sembrare a volte ingenue e le risposte fin troppo rigorose, ma tant’è. È anche attraverso queste pillole di vita quotidiana che si può entrare più a fondo nel vissuto di un paese così tanto diverso dal nostro. Un paese in cui nella vita pubblica il peccato più grave è mentire; nel quale i politici si presentano sempre con le mogli sorridenti a fianco perché anche la vita privata è importante (almeno in apparenza); nel quale la religione conta parecchio e la vita della collettività non è ancora strangolata dal cinismo che domina delle nostre parti. Armati di qualche dettaglio in più sui fondamenti morali della società americana sarà anche più interessante seguire la campagna presidenziale che sta per entrare nel vivo.

Rosanna Cassano

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Sommario


Pagina
52
Charles Dickens
The Dickens Quiz »
Quanto ne sapete di Dickens? Mettetevi alla prova con questo quiz. E poi vi presentiamo una Dickens in persona: Lucinda, la pro-pro-pro-pronipote. Che ci spiega perchè lo scrittore inglese...
B2 Upper intermediate
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65
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66
Elementary, my Dear Watson »
Officially, this is the world's second funniest joke!
B2 Upper intermediate
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66
Idiom of the Month - Get cracking »
The complete digital version of Everyday Idioms for Polyglots (3,000 idioms in 5 languages) is available from the Apple "App Store". The paperback edition is on sale at ...
C1 Advanced
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33
London 2012 - Gymnastics and Cyclings »
Aspettando Londra 2012, il British Council ci illustra gli sport olimpici. Questo mese vediamo la Ginnastica e il Ciclismo.
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37
Pokémon »
Universal Pictures present a language quiz for film fans
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8
Portobello Market
Portobello Market »
Si trova a Notting Hill, quartiere divenuto celebre grazie all’omonimo film con Hugh Grant e Julia Roberts. I fan della pellicola arrivano a Portobello Road in cerca dei luoghi visti al...
A2 Pre-intermediate
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10
Christina Hendricks as Joan Harris in Mad Men
Christina Hendricks »
Dimenticatevi le modelle filiformi e le attrici ossessionate dal fisico! Ecco a voi Christina Hendricks, una delle protagoniste della serie tv Mad Men. Il telefilm ha riportato in auge la...
A2 Pre-intermediate
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12
“Laughter event” in Ethiopia
The Laughter Festival »
Ridi che ti passa! C’è chi questa massima l’ha presa proprio sul serio, tanto da dedicare al riso un festival. Ridere fa bene al corpo e alla mente. Non è necessario...
A2 Pre-intermediate
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4.8

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14
Rodney King
Where Are They Now? - Rodney King »
Pur non essendo uno stinco di santo, divenne un’icona nel 1991, quando fu selvaggiamente picchiato dalla polizia e il filmato del pestaggio venne reso pubblico da un cineamatore. I disordini...
A2 Pre-intermediate
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16
William and Kate in Ottawa on Canada Day 2011
Canadian Pride »
Ufficialmente il paese fa ancora parte del Commonwealth, ma il primo luglio nessuno rinuncia a festeggiare il Canada Day, il giorno in cui si celebra l’anniversario della Confederazione. Per...
B1 Lower intermediate
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20
An example of 'metrocard mosaic'
Underground Art »
C’è gente che riesce a creare arte da niente, anche da cose che solitamente si buttano via. Thomas McKean è uno di questi. Raccoglie le tessere della metropolitana usate, le...
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24
Olympic Park in Stratford
Do Londoners Love the Olympics? »
Tutto il mondo guarda Londra per l’imminente apertura delle Olimpiadi. Sarà un evento esagerato, con immani misure di sicurezza e una grande pressione sulla vita quotidiana della...
C1 Advanced
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28
Ruth & Toby Phillips
The Year of Living Cheaply »
Colpiti dalla crisi? ‘Stringere la cinghia’ può essere anche divertente, basta affrontare il problema con un po’ di creatività. Come questa coppia inglese, che ha...
C1 Advanced
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30
Norwich Cathedral by Richard Gray
Iphoneography! »
Tutti provetti fotografi con l’iPhone. E perchè no? Finalmente si può fare a meno di macchine complicate, accessori ingombranti, lunghe procedure che ti fanno perdere...
B2 Upper intermediate
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38
Madonna
Madonna Goes to the Movies »
Ladies and gentlemen, Madonna! La signora Ciccone, questo mese in tour in Italia, ha diretto Edward e Wallis, un film sulla relazione scandalosa e romantica tra Wallis Simpson e il Re...
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42
Scarlett Johansson and Matt Damon
Yes, We Bought a Zoo! »
Dare una svolta alla propria vita dopo una tragedia è l’ideale. Comprare una casa in campagna per dimenticare, è perfetto. Ma se poi questa casa si rivela essere... uno zoo?...
C1 Advanced
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44
Nair Kamala
The Women of India »
Le contraddizioni di un paese in cui le donne possono avere sia zero diritti sia fare il primo ministro fanno da sfondo in Una casa di petali rossi di Kamala Nair, scrittrice indiana nata in...
B2 Upper intermediate
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46
I Was a Teenage Gangster »
Una storia come tante, nata dalla malavita dei casermoni popolari di Londra dove lo spaccio è un fatto quotidiano, e finita... a Cambridge!
B2 Upper intermediate
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48
The Middle Age Myth »
La mezza età? Inutile illudersi, non esiste. Per i teenager, o hai la loro età o sei vecchio. E vestirsi come loro peggiora solo le cose. È l’amara riflessione di questa...
B2 Upper intermediate
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50
Rachel Roberts
Cold or Passionate? »
Tutti i popoli provano gli stessi sentimenti, più o meno: la differenza è solo superficiale, e sta nel modo in cui si esprimono. Ci sono culture in cui è ok manifestarli...
B2 Upper intermediate
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Pagina
54
Od Four Eyes »
A short story
B2 Upper intermediate
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Pagina
56
Michael Swan
Poets' Corner - What you could do »
Un'altra poesia del nostro poeta Michael Swan.
B1 Lower intermediate
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56
Patti Smith
What's Happening »
The latest movies, books and exhibitions.
B1 Lower intermediate
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58
The Hornster
The Good Life »
Unusual events in the English-speaking world
B2 Upper intermediate
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Pagina
60
The Descendants
What's on TV? »
How television can help improve your English
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63
Ariel Kaminer, the ethicist
Ask the Ethicist »
Il vicino di casa si ubriaca spesso e volentieri, e di lavoro fa l’assistente in sala operatoria. È giusto avvertire (anonimamente) l’ospedale? Il croupier si sbaglia in favore...
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64
Oleg Moscal
Voices from the Global Village - Oleg Moscal »
Oleg viene dalla Moldavia e a Londra studia moda e marketing. Ha iniziato a studiare inglese intorno ai dodici anni e, alla fine, in qualche modo... l’ha imparato. Con un’ottima pronuncia!
A2 Pre-intermediate
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Pagina
66
John Peter Sloan
Dear John »
You can write to John Peter Sloan about your problems in love, life, everything. Write to him (in English, please! And put “Dear John” as the subject) at: ...
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