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N. 340 - Luglio 2013

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Immaginate una telefonata tra due italiani, di cui uno debba dare le proprie generalità. “Pronto, sono Mario Rossi...” Risposta: “Sì, come si scrive? Mi può fare lo spelling?”
Se una risposta del genere vi sembra al limite dell'analfabetismo, nei paesi di lingua inglese è abbastanza normale. La necessità di fare lo spelling deriva dal fatto che non c’è modo di dedurlo con sicurezza dalla pronuncia. L’inglese non è una lingua fonetica come l'italiano, e non esistono regole sicure. Una famosa storiella cara ai linguisti dice che in inglese la parola fish si potrebbe scrivere anche ghoti, considerando che f si può scrivere gh (come in laugh), i si può scrivere o (come in women), sh si può scrivere ti (come in station).
Lo spelling è dunque una sfida anche per i madrelingua. Solo nei paesi anglofoni esistono gli spelling bees, veri e propri concorsi per le scolaresche in cui i ragazzi si misurano con lo spelling di parole difficilissime da scrivere come... chiaroscurist, vaccinate, o gastronomy! (per avere un'idea di questi concorsi basta cercare 'spelling bee' su Google. È interessante osservare che tante di queste parole, essendo di origine latina, sono assolutamente elementari per noi. Qualsiasi italiano potrebbe competere in questi concorsi con buone probabilità di vincere!)
Proprio per il fatto che lo spelling inglese è un po' un terno al lotto, e che lo stesso suono si può scrivere in diversi modi, gli errori sono più tollerati che da noi. Nei forum, dove le persone scrivono in fretta e senza pensarci troppo (ma anche in pubblicazioni più ‘serie’), si trovano errori di tutti i tipi. I più frequenti? It’s verbo al posto di its pronome, accommodation con una m sola e millennium con una n sola, recieve invece di receive, their invece di they’re, etc.
Cos’hanno fatto di male gli inglesi per meritarsi uno spelling così assurdo? È una storia lunga. Ce la spiega in questo numero il guru della lingua inglese in persona, David Crystal. La sua conoscenza enciclopedica e la sua arguzia ci accompagneranno per le prossime uscite alla scoperta dei segreti dell’inglese. Ma intanto, visto che finalmente è arrivata... buona estate!

Rosanna Cassano

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Sommario


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6
Anarchy in Blackpool »
Il Punk Festival di Blackpool è il non plus ultra per gli amanti del genere. Quest’anno la manifestazione si svolgerà dall’8 all’11 agosto e noi ne approfittiamo...
A2 Pre-intermediate
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Dog Mania! »
I cani non saranno gli animali più popolari del Regno Unito, ma sono sicuramente i più coccolati. Non esiste accessorio umano che non abbia un corrispettivo canino! E, in tempo di...
A2 Pre-intermediate
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John Peter Sloan
Dear John »
You can write to John Peter Sloan about your problems in love, life, everything. Write to him (in English, please! And put “Dear John” as the subject) at: ...
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Words of Wisdom »
E per finire... perle di saggezza!
B2 Upper intermediate
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Idiom of the Month - He’s got me in stitches »
The complete digital version of Everyday Idioms for Polyglots (3,000 idioms in 5 languages) is available from the Apple "App Store". The paperback edition is on sale at ...
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Goal!
Goal! - Chapter Two »
Un fumetto sul calcio (con esercizi!), direttamente dal British Council!
A1 Beginners
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KFC »
Il Kentucky Fried Chicken è la catena di fast food specializzata in pollo fritto. In Italia non esiste, ma nel mondo è un’istituzione, nonostante le controversie riguardo...
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The twisted spire at St. Mary’s and All Saints Church in Chesterfield
Chesterfield’s Urban Legend »
A Chesterfield c’è una curiosa attrazione: la guglia attorcigliata sul campanile della chiesa. Tutti ignorano il perché, ma si racconta che qui si sposò una donna ancora...
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Earth, Wind & Fire
Where Are They Now? - Earth, Wind & Fire »
Nacquero nel 1969 da un’idea di Maurice White, hanno fatto ballare intere generazioni e sono ancora tra noi. Anche se non proprio nella formazione originale, gli Earth, Wind & Fire,...
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Battersea Power Station
Preserving London. Part 2 »
Nella seconda parte del nostro speciale sui luoghi storici di Londra salvati dall’oblìo e dalle ruspe, andiamo a visitare centrali elettriche, fienili antichi, tombe e... le mitiche...
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The Franklin D. Roosevelt Beach on Staten Island, with the Verrazano Narrows Bridge and Brooklyn in the distance.
The Beaches of New York »
A nove mesi dalle devastazioni dell’uragano Sandy, a New York è tornata la voglia di mare. Ecco le spiagge migliori, raggiungibili con i mezzi pubblici dal centro di Manhattan. La...
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The Garden of Ireland »
A un’ora di strada da Dublino, i giardini di Powerscourt ospitano laghi romantici, statue meravigliose, cibi prelibati, un museo per bambini e la cascata più alta del paese. Un...
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Totnes - Britain’s Top Town »
Il paradiso in Terra? Esiste ed è a Totnes, la ‘Transition Town’ immersa nel verde del Devon che ha fatto della sostenibilità la sua parola d’ordine. E  ha...
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Una tappa lungo Fifth Avenue, l’arteria che taglia a metà Manhattan, è d’obbligo se ci si trova a New York. Ma che fare nella strada dello shopping più costosa al...
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Se avete amato Nip/Tuck, la serie TV sulle avventure dei due chirurghi plastici di Miami, eccovene uno vero. Il dottor Robert Yoho opera in California e ci racconta cosa desiderano i suoi...
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Michael Bublé »
Uno alla mano e senza troppe pretese questo simpatico crooner canadese: ha regalato tutti i suoi premi ad amici e parenti, colleziona dischetti da hockey e si diverte a fare grandi bevute con gli...
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Cosa può succedere quando i nonni si trovano a fare da babysitter a dei nipoti che a malapena conoscono? Tre generazioni a confronto e disastri a non finire... Se poi i nonni sono Bette...
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Questo giovane rapper californiano è stato scoperto ancora all’antica: su MySpace! Oggi Travis Tatum Mills ha 24 anni, oltre 600.000 fan su Facebook e una fitta agenda di concerti.
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Se c’è un guru della lingua inglese, questo è David Crystal. Vera e propria enciclopedia vivente in materia di linguistica, Crystal ci ha messo volentieri a disposizione la sua...
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Graeme Simsion
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Come trovare la moglie perfetta? Semplice, basta mettere in atto il Progetto Moglie: ricavare un questionario da un algoritmo e usarlo per valutare le possibili candidate. L’idea è...
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The Classics Revisited - Sons and Lovers »
Per conoscere D. H. Lawrence bisogna partire da questo classico, pubblicato esattamente 100 anni fa. Fortemente autobiografico, Figli e amanti ruota attorno al complesso di Edipo, pochi anni dopo...
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A short story.
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Porpoise Bay on Rottnest Island
For whites only »
L’Australia occidentale è una regione ricca di materie prime in pieno boom economico, ed è anche una delle destinazioni turistiche più gettonate del momento, soprattutto...
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Coronation! At Westminster Abbey
What's Happening »
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Keek copia
The Good Life »
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Extreme Sweepstakers
What's on TV? »
How television can help improve your English.
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Bilge Nur Saltik
Voices from the Global Village - Bilge Nur Saltik »
Questo mese la nostra ‘foreign resident’ a Londra è una designer proveniente dalla Turchia che parla un ottimo inglese!
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