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N. 391 - Ottobre 2017

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Scienza, finzione e storia

Nella Los Angeles del 2019 creata da Ridley Scott per Blade Runner, il poliziotto interpretato da Harrison Ford si serviva di un semplice test per identificare i replicanti, ossia gli androidi che si erano ribellati ai loro creatori umani perché volevano godere della stessa libertà; ciò che tradiva la loro natura di copie imperfette di esseri umani era l’incapacità di provare emozioni mentre ascoltavano brevi racconti. Trentacinque anni dopo, accompagnato da Ryan Gosling, Ford recupera il suo personaggio per continuare una storia che ormai fa parte del nostro immaginario culturale, prefigurando una società sempre più simile alla nostra.
La comprensione del mondo, da sempre, passa attraverso la narrazione di storie. Per poter dare un senso al caos e al rumore che ci circondano, abbiamo bisogno di una parvenza di struttura e di una sensazione di progresso e coerenza, come esigono i tre atti del paradigma aristotelico: introduzione, conflitto e risoluzione. “La capacità di parlare di cose inventate è la caratteristica più distintiva del linguaggio dell’Homo Sapiens”, spiega lo storico israeliano Yuval Noah Harari.
La facoltà di creare grandi miti e leggende, di credervi, e di costruire ideologie e visioni cosmiche a partire dall’astrazione: ecco che cosa ci differenzia dagli altri animali o, come preannunciava Blade Runner nel 1982, dall’intelligenza artificiale che sta nascendo.
A differenza dell’italiano, l’inglese distingue la Storia (history), disciplina con pretese di scienza sociale, dalle storie (stories) o racconti, che costruiamo e narriamo basandoci sia su fatti reali, sia sulla pura finzione. In ogni caso, ciò che conta è il processo di storytelling, il quale conferisce, tanto alla Storia quanto alle storie, la coerenza che ci consente di capire il mondo. La grande Storia (history) è fatta di piccole storie (stories), sia che si tratti della Rivoluzione russa, di cui si commemora il centenario in questo mese, o del mito costruito intorno a Cristoforo Colombo e alla scoperta (se così si può chiamare) dell’America: uno dei fatti storici più importanti di tutti i tempi, viene impugnato dopo oltre cinque secoli dai nativi americani, come evento sanguinario indegno d’essere celebrato.

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Sommario


Pagina
14
Balmoral Castle
Balmoral Castle - The Queen’s Retreat »
La residenza estiva della regina si trova in Scozia, dove venne stabilita per volere della sua trisavola Vittoria e il marito Alberto, entrambi appassionati delle tradizioni locali. Il castello...
A2 Pre-intermediate
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16
Forest Life »
Le meraviglie della natura: non solo boschi incantati ma anche il ciclo della vita. Cosa succede alle foglie quando cadono dagli alberi? Diventano cibo, ma non per tutti: anche animali e vegetali...
B1 Lower intermediate
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1
Work It Out! - ottobre 2017 »
Scarica il supplemento di Speak Up! Un exercise book con esercizi di vocabolario, lettura, comprensione e pronuncia, inframmezzati da giochi, cruciverba, curiosità e ‘pillole’...
No livello
Nessun voto
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Pagina
40
Kenwood House
Kenwood House (Language level B2-C1) »
Situata su una collina londinese con vista spettacolare sulla City, lontana dal rumore e dalla folla cittadina, Kenwood House fu costruita a metà del XVIII secolo in perfetto stile...
B2 Upper intermediate
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Pagina
44
A scene from the 1939 film Gone with the Wind starring Clark Gable and Vivien Leigh. The film was based on the novel by Margaret Mitchell, published in 1936.
The classics revisited - Gone with the Wind »
Margaret Mitchell pubblica solo un romanzo nella vita, una storia d’amore epica sullo sfondo della guerra civile americana: Via col vento. Il successo è travolgente: Premio...
C1 Advanced
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66
Crossword, solution! - September 2017 »
Le soluzioni del cruciverba di settembre 2017.
No livello
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Pagina
66
Crossword - October 2017 »
Il cruciverba, in English! Leggi le definizioni, completa lo schema, divertiti e... migliora la tua conoscenza della lingua inglese!
B2 Upper intermediate
Nessun voto
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Pagina
6
©GettyImages
Why Brits love autumn »
Ci sono svariate ragioni per preferire l'autunno all'estate, perlomeno secondo i britannici: il caldo è insopportabile e il rischio di scottature è alto. Senza contare che gli amati...
A1 Beginners
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Pagina
8
#Hashtags »
Hash è il cancelletto (#) e tag vuol dire etichetta: ecco cosa significa questa parola super in voga ed entrata di diritto a fare parte dell’Oxford English Dictionary nel 2014. Si...
A2 Pre-intermediate
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10
Planet Vegan »
Una dieta più sana per salvare milioni di vite e arrestare il riscaldamento globale: secondo questo studio il futuro dipende dalla nostra alimentazione, attualmente troppo ricca di prodotti...
A2 Pre-intermediate
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12
Mike Stock, Matt Aitken and Pete Waterman
Where are they now? - Stock, Aitken & Waterman »
Grazie al fiuto commerciale e a una combinazione vincente di musica ballabile e cover, hanno prodotto i grandi successi di alcuni famosi gruppi pop degli anni '80: i tre facevano soldi a palate...
A2 Pre-intermediate
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18
Harrison Ford and Ryan Gosling
Blade Runner 2049 »
Un atteso ritorno di Harrison Ford come protagonista del sequel di un grande classico: l’originale, con le sue atmosfere e l’ambivalenza della trama, aveva lasciato un’impronta...
C1 Advanced
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21
An illustration of the Solar System
The Big Alien Theory »
L’aspetto degli extraterrestri e dei loro pianeti ha sempre stimolato l’immaginario creativo del cinema e della televisione. Ora invece è uno scienziato scozzese a occuparsene:...
C1 Advanced
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Pagina
26
©GettyImages
Goodbye Columbus Day (Language level B1-C1) »
Un tempo celebrato come eroe dei due mondi, oggi Colombo viene visto come lo scopritore che diede inizio alla persecuzione di milioni di indigeni: per questo i loro discendenti chiedono di...
B1 Lower intermediate
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Pagina
30
The painting The Bolshevik (1920) by Boris Kustodiev.
One Hundred Octobers (Language level B2-C1) »
Quest’anno, proprio in questo mese, si commemora il centenario della rivoluzione russa, che prometteva giustizia sociale ai proletari. La storia andò in un altro modo: ce la racconta...
B2 Upper intermediate
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Pagina
34
©GettyImages
Majestic Juneau »
Sorta alla fine del XIX secolo in piena febbre dell’oro, questa bella città del sudovest dell’Alaska ha vissuto dagli anni ‘70 una nuova ondata di interesse a causa del...
B2 Upper intermediate
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Pagina
48
©GettyImages
A Call in the Night »
A short story.
B2 Upper intermediate
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Pagina
52
Margaret Brice, 95, and her husband Bernard, 93.
Life stories - “I got married at 95” »
A volte ci vuole una vita intera prima di riconoscere l'anima gemella: il tempo e la logistica non contano in questa storia d'amore un po' tardiva ma non per questo meno romantica di altre...
B2 Upper intermediate
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Pagina
56
Rachel Roberts
Public speaking - Getting started »
Proseguiamo la serie sulle tecniche per parlare in pubblico con un caso classico: come riuscire a presentarci a un gruppo di persone sconosciute senza risultare troppo invadenti. E come, grazie a...
B2 Upper intermediate
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Pagina
58
What's happening »
An album, a book and recommended watching.
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Pagina
60
What's next »
Research, tech, and an inspiring quote.
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