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N. 392 - Novembre 2017

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Tempi interessanti

“Che tu possa vivere tempi interessanti”. Come molto spesso accade, si tratta di una citazione apocrifa; anche se alcune fonti assicurano che è un antico proverbio cinese, in Cina si dice che abbia origine occidentale. In ogni caso è impossibile sfuggire al sottile sarcasmo di questo augurio: un presente interessante può significare di tutto, dalle rivoluzioni tecnologiche  – con le corrispondenti trasformazioni demografiche e culturali  – ai conflitti ideologici o alle crisi economiche e ambientali. Di fatto, e tutte le fonti concordano, la frase non sarebbe altro che una forma sibillina e sofisticata di maledizione.
Gli accademici conoscono un altro termine per denominare questi “tempi interessanti”: Storia. E anche se spesso abusiamo dell’aggettivo “storico” per qualificare qualsiasi avvenimento che esuli dalla routine, sta di fatto che negli ultimi mesi i tempi stanno diventando (a dir poco) abbastanza “curiosi”: la spirale di tensione tra gli Stati Uniti e la Corea del Nord ci riporta alle paure apocalittiche della guerra fredda, che sembravano cosa del passato; mentre tutta la diplomazia del XXI secolo si mostra incapace di frenare la lunga tragedia migratoria nel Mediterraneo, la crociata integralista si aggrava e si espande sotto forma di terrorismo; e come se non bastasse, in seno alla stessa UE torna la repressione della polizia sulla popolazione.
Può sembrare ridondante ribadirlo, ma per mantenersi ben aggiornati in questi tempi interessanti l’inglese non è solo una lingua di comunicazione comune, ma anche uno strumento indispensabile che ci permette di accedere alla maggior parte delle fonti e di partecipare al dibattito. Qui a Speak Up crediamo che la maniera più utile di imparare l’inglese non sia nello “spazio senza gravità” della grammatica, del vocabolario e della pronuncia, bensì con il suo uso IRL – in real life, come direbbero in rete –. Con questa intenzione, inauguriamo da questo mese una collaborazione con l’Institute of Art and Ideas di Londra, un’istituzione dedicata a “salvare la filosofia dai dibattiti tecnici” e a restituirla alla discussione delle grandi idee. Idee che si potrebbero immaginare rivoluzionarie e che invece sono millenarie, come il reddito di base universale; o concetti che sembrano antiquati ma che converrebbe piuttosto riesaminare, come quello di una guida morale per i tempi che ci sta toccando vivere.

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Sommario


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1
Work It Out! - novembre 2017 »
Scarica il supplemento di Speak Up! Un exercise book con esercizi di vocabolario, lettura, comprensione e pronuncia, inframmezzati da giochi, cruciverba, curiosità e ‘pillole’...
No livello
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12
iStock 670387504
Music Improves Energy Levels »
Una combinazione vincente: esercizio fisico e musica. Gli studi dimostrano che il nostro cervello si lascia piacevolmente ingannare dalle canzoni, riducendo la sensazione di stanchezza.
A2 Pre-intermediate
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Pagina
58
Everyday Dialogues - The London Underground »
Per viaggiare sui mezzi pubblici di Londra conviene conoscere i termini giusti per rivolgersi al personale e farsi consigliare al meglio in tema di tariffe, tragitti e collegamenti.
A2 Pre-intermediate
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Pagina
63
Crossword, solution! - October 2017 »
Le soluzioni del cruciverba di ottobre 2017.
B2 Upper intermediate
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Pagina
66
Crossword - November 2017 »
Il cruciverba, in English! Leggi le definizioni, completa lo schema, divertiti e... migliora la tua conoscenza della lingua inglese!
B2 Upper intermediate
Nessun voto
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Pagina
6
Poppy Day »
Dopo la prima guerra mondiale i campi di battaglia si riempirono di papaveri: l'11 novembre di ogni anno gli stessi fiori, in versione artificiale, vengono venduti a milioni in tutto il Regno...
A1 Beginners
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8
Guy Fawkes Night »
Se vi piacciono i fuochi d’artificio e vi trovate nel Regno Unito all’inizio di novembre, non perdetevi le celebrazioni intitolate a Guy Fawkes: non lo  ricordano come eroe, ma...
A2 Pre-intermediate
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10
Jodie Whittaker
The First Female Time Lord »
Generazioni di britannici sono cresciute seguendo le puntate di Doctor Who, il Signore del Tempo: negli oltre 50 anni di messa in onda il protagonista -  morto e rinato varie volte - ...
A2 Pre-intermediate
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14
Addicted to Coffee »
È difficile dire se prevalgano i benefici o gli effetti nocivi, ma di fatto ben pochi rinunciano al suo aroma per il risveglio mattutino. Per cominciare, si tratta di distinguere tra metodi...
A2 Pre-intermediate
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Pagina
16
Peter Thiel (right) with President Donald Trump
Peter Thiel - America’s Controversial Billionaire »
In quanto ad affermazioni stravaganti e politicamente scorrette, potrebbe competere con il suo presidente: di fatto, ne è diventato il consigliere tecnologico. Uomo d’affari di enorme...
B1 Lower intermediate
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Pagina
19
Area 51 - A Center of UFO Activity (Language level B2-C1) »
È uno tra i progetti più coperti da segreto a livello mondiale: riguarda una zona “scelta” dagli extraterrestri per manifestarsi agli umani, o almeno, così...
B2 Upper intermediate
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22
A Citizen's Wage (Language level B2-C1) »
Potrebbe essere una soluzione alla crisi dello stato sociale, e contro la scomparsa dei posti di lavoro “occupati” dalle macchine.  Mentre si dibatte ovunque...
B2 Upper intermediate
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26
The Fall of New Amsterdam (1932) by the painter Jean Leon Gerome Ferris
The Founding of New York »
I toponimi cambiano ma le città restano, e si espandono come i commerci che le hanno fatte nascere: nei suoi primi 50 anni di vita, New York si chiamava New Amsterdam e prosperava come...
B2 Upper intermediate
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29
Scotland’s Book Town (Language level B2-C1) »
In un’epoca digitale come la nostra, è confortante sapere che in Scozia esiste un minuscolo regno dei libri di carta, celebrati annualmente con un festival. Un luogo magico, con un...
B2 Upper intermediate
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32
The Moral Maze »
Si parla tanto di consapevolezza e di libertà individuale, ma i comportamenti sociali indicano che siamo sempre più in balia di istruzioni e linee guida, in ogni ambito...
C1 Advanced
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35
Breaking News »
Politico Europe viene letto soprattutto dalle élites politiche ed economiche europee, ma ambisce a diventare anche un veicolo di informazione giovane e popolare, con un linguaggio...
C1 Advanced
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Pagina
40
Divided by a Common Language »
Gli equivoci linguistici, spesso divertenti, talvolta imbarazzanti, sono molto frequenti nella comunicazione tra britannici e americani. Nel corso dei secoli il lessico si è differenziato...
B1 Lower intermediate
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44
The Long Road of History (Language level B2-C1) »
Una strada non è solo un luogo fisico: lo scrittore John Higg’s riunisce in “Watling Street” miti antichi, storie fantastiche ed eventi realmente accaduti, alla ricerca di...
B2 Upper intermediate
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Pagina
47
The Classics Revisited - David Copperfield »
Anche Dickens sosteneva che era il suo “lavoro preferito”. Pubblicato mensilmente tra il 1849 e il 1850, questo romanzo di formazione ha un marcato carattere autobiografico, rafforzato...
C2 Proficiency
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Pagina
50
The Other Woman »
A short story.
B1 Lower intermediate
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Pagina
52
Serap Merve Sungur (left) and Madeni (right).
Life Stories - “A Coup Interrupted Our Wedding” »
Può capitare che un evento festoso venga guastato da una causa esterna e imprevedibile: di solito ci pensa la meteorologia. Invece nel nostro caso si è trattato niente di meno che di...
B2 Upper intermediate
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Pagina
56
Rachel Roberts
Public Speaking - On the Phone »
Parlare al telefono sembra una cosa banale, e normalmente lo è: diventa più complicato se dobbiamo farlo in inglese, e trattando argomenti che conosciamo poco, magari con termini e...
B2 Upper intermediate
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Pagina
60
What's happening »
An album, a book and recommended watching.
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Pagina
62
George Orwell
What's next »
Research, technology and an inspiring quote.
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