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N. 394 - Gennaio 2018

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Parola dell’anno 2017: Covfefe

Poco dopo la mezzanotte del 31 maggio, ora di Washington DC, sull’account Twitter del presidente degli Stati Uniti (31 milioni di follower) compariva il seguente messaggio: “Despite the constant negative press covfefe”. Evidentemente si era trattato di un semplice refuso, una goffa scivolata del pollice sulla tastiera dello smartphone, nel corso di una delle sue periodiche diatribe notturne sul social network; eppure aveva provocato una valanga di commenti, battute e interpretazioni sagaci. Lo stesso Trump – che stranamente ci mise quasi sei ore a eliminare quel messaggio criptico – aveva alimentato il circo dell’assurdo con un altro post: “Who can figure out the true meaning of ‘covfefe’??? Enjoy!”
È una tecnica grossolana ma efficace, tratta da un immenso arsenale di ciarlatanerie: piuttosto che riconoscere un errore, per banale che sia, è meglio incoraggiare la confusione. Il mese scorso avevamo chiesto la vostra opinione su quale fosse la parola che definiva meglio il 2017, da poco terminato. Uno di voi, Gabriele Pirro, ci ha suggerito la parola “ricalcitrante”, che si rivela senza dubbio un buon modo per definire l’atteggiamento di leader come Trump nei confronti della realtà e, come li chiamano loro, dei “fatti alternativi”. Da un paio d’anni, tra le principali candidate iscritte, c’è “normalizzazione”: il processo per cui certi fenomeni, altrimenti intollerabili per l’opinione pubblica, finiscono per essere accettati come normali, o attraverso campagne propagandistiche più o meno coordinate, o per il semplice fatto che i tempi cambiano. Così come l’uomo più potente del pianeta vorrebbe farci credere che un refuso nasconde una grande verità di cui dovremmo provare a decifrare il significato, sembra che nel 2017 abbiamo imparato a convivere con la rinnovata minaccia di un’apocalisse nucleare, il ritorno dell’isolazionismo e con il fascismo, non solo negli Stati Uniti.
Come dimostrano i discorsi e i tweet di Trump, la normalizzazione comincia dalle parole. L’inglese è una lingua particolarmente versatile nell’accettare prestiti, neologismi e nel coniare nuovi concetti. Tuttavia, visto che le parole determinano il linguaggio, e il linguaggio condiziona il dibattito, è essenziale conoscere non solo il loro vero significato, ma anche la possibilità di manipolarle e corromperle, fino a un covfefe.

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Sommario


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16
In Australia, Christmas is celebrated in summertime
Winter in Summer »
Un Natale con la prospettiva ribaltata: temperature massime e spiagge piene di gente. In Australia la neve non si vede spesso, ma in ogni caso il nostro inverno è la loro estate... in...
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Rachel Roberts
Public speaking - Learn to Listen »
Il salto di qualità per migliorare la pronuncia sta nel sapere identificare i suoni che vengono “mangiati” dai madrelingua e riprodurre lo stesso effetto. La prima regola...
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Everyday Dialogues - Lunch Break at the Office »
È arrivata l’ora di pranzo e bisogna mettersi d’accordo con i colleghi: come dirgli che ci siamo portati un’insalata da casa, o che usciamo un attimo per un caffè?...
A2 Pre-intermediate
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66
Crossword, solution! - December 2017 »
Le soluzioni del cruciverba di dicembre 2017.
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66
Crossword - January 2018 »
Il cruciverba, in English! Leggi le definizioni, completa lo schema, divertiti e... migliora la tua conoscenza della lingua inglese!
B2 Upper intermediate
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Work It Out! - Gennaio 2018 »
Scarica il supplemento di Speak Up! Un exercise book con esercizi di vocabolario, lettura, comprensione e pronuncia, inframmezzati da giochi, cruciverba, curiosità e ‘pillole’...
No livello
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Strange British Houses »
Se vi invitano a trascorrere un periodo in una casa britannica, è opportuno prepararvi a qualche peculiarità strutturale e degli arredi: dalla dimensione delle stanze fino ai...
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St. Moritz is a winter resort and a centre for winter sports
The Birth of Winter Holidays »
Fino alla metà dell’Ottocento St. Moritz era solo un villaggio alpino che cominciò a crescere a partire dalla prima diffusione dello sci sportivo: grazie ad alcuni albergatori,...
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Boris Karloff as the monster in the 1931 film Frankenstein
A Monster is Born »
Il mostro più famoso nella storia della letteratura e del cinema ha compiuto due secoli. Nata da un incubo di Mary Godwin, giovane moglie di P.B. Shelley, l’orribile creatura del Dr....
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Priscilla Chan and Mark Zuckerberg
Priscilla Chan - Queen of Philanthropy »
Per combattere le malattie a livello mondiale servono un progetto filantropico, una formazione scientifica eccezionale, ma soprattutto, grandi capitali: visto che stiamo parlando della moglie di...
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A mugshot of the crime boss Al Capone taken in 1931
The Original Gangsters (Language level B1-C1) »
Anche le organizzazioni mafiose hanno il loro ruolo nella Storia: in un museo di Las Vegas ci sono le ricostruzioni multimediali di alcune tra le scene criminali più significative, oltre a...
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21
The Wedding Capital (Language level B1-C1) »
Gretna Green è una località pittoresca al confine tra Scozia e Inghilterra. La posizione particolare e la sua storia romantica fanno sì che ogni anno migliaia di coppie...
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A mural in Monrovia, Liberia informs about the Ebola virus (Getty images).
The Design of Health (Language level B2-C1) »
Dove non arriva la comunicazione verbale, ci pensano i disegnatori grafici: forme, colori e segni raggiungono la gente anche in un ambito universale come la salute pubblica. E quando si parla di...
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Adam Greenfield
The Technosceptic »
La velocità del progresso tecnologico è sotto gli occhi e nelle mani di tutti. Ma il fascino della tecnologia ha un lato oscuro. Nel suo ultimo libro, questo esperto di sviluppo...
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Richard Thaler
The Irrational Economy »
Anche se l’uso del denaro è in apparenza legato al mondo dei numeri e della contabilità, le scelte economiche non sono necessariamente razionali. Anzi, gli studi di cui vi...
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Arundhati Roy
Arundhati Roy - Truth in Fiction »
Questa scrittrice di fama mondiale mette la propria dignità e la coerenza davanti al successo commerciale. Nell’intervista ci parla del suo lavoro inteso come missione: la...
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The Danger of Dreams »
Gli obiettivi personali che ci siamo prefissati possono aiutarci a migliorare, ma possono anche essere una pericolosa illusione che ci allontana dalla realtà. Come differenziare un...
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40
William Shakespeare on an ice cream van!
Speak like Shakespeare »
Se dite “rompere il ghiaccio”, “tutto è bene quel che finisce bene”: state citando Shakespeare! Sono tante le espressioni coniate dal Bardo che sono entrate nella...
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Mark Lockyer
Living with the Devil (Language level B2-C1) »
Raccontare al pubblico un’esperienza tragica spesso serve a elaborare e lasciarsi dietro il passato. Questa è la storia di un attore che agli inizi di una promettente carriera ha...
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The Harlowe Family from Samuel Richardson’s ‘Clarissa’ by Joseph Highmore, painted between 1745 and 1747.
The Classics Revisited - Clarissa »
Questo romanzo epistolare sconvolse l’Inghilterra della metà del XVIII secolo per aver trattato per la prima volta gli affari di cuore da una prospettiva femminile. Racconta la lotta...
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52
Postcard »
A short story.
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Life stories - "I fell in love through Airbnb" »
Un francese attraente era approdato a casa mia per qualche giorno: fino a che punto potevo prendere l’iniziativa? I dilemmi di una Airbnb host, e il racconto di una storia d’amore...
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Pagina
62
First Aid Kit
What's happening »
An album, a book and recommended watching.
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Pagina
64
What's next »
Research, technology and an inspiring quote.
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