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N. 395 - Febbraio 2018

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La politica e il linguaggio

E va bene, lo ammettiamo: siamo leggermente ossessionati da Donald Trump. Però... chi non lo è? Abbiamo davvero cercato di non lasciarci trascinare dalla nostra opinione sul suo comportamento e di concentrarci sull’uso della lingua inglese e sulla sua grande influenza sul dibattito pubblico. Ma come ci ha fatto notare qualche lettore, forse non ci siamo riusciti.
Per di più, con Trump avevamo e abbiamo un altro problema, come rivista: ogni mese nutriamo il timore che i contenuti a lui direttamente o indirettamente collegati possano scadere prima di arrivare in edicola, a causa dell’instabilità del suo mandato, assediato da molteplici indagini. Eppure, alla chiusura di questo numero, il presidente americano ha già compiuto un anno di legislatura, e sebbene ogni nuova polemica sembri avvicinare la sua presidenza a una fine prematura, ogni mese ci rendiamo conto che si è infiltrato di nuovo in una o più pagine della rivista. Ancora.
Le opere monumentali disegnate per celebrare figure pubbliche, come sul monte Rushmore - raffigurato sulla nostra copertina -, ormai (e per fortuna) non si usano più. In ogni caso, gli Stati Uniti sono una nazione giovane, che festeggia ogni febbraio la nascita di George Washington, il primo presidente e uno dei padri fondatori. Una delle pietre miliari più venerate nella vita di Washington è il suo discorso di fine mandato: considerato un testo esemplare per il repubblicanesimo, viene studiato a scuola e recitato in Senato, ogni febbraio. La politica è cambiata molto, da quel settembre del 1796, e il linguaggio è il miglior riflesso di questo cambiamento. La rivendicazione dei diritti delle minoranze ha portato alla tendenza al politicamente corretto, che è stato poi corrotto dall’abuso di eufemismi e altre strategie che George Orwell descrisse magistralmente nel suo romanzo 1984 chiamandoli neolingua: l’uso della retorica per manipolare il pensiero e controllare l’opinione pubblica, precursore profetico delle fake news e delle post-verità che adesso ci inondano.
Conoscere bene il linguaggio e le tecniche che possono corromperlo è fondamentale per partecipare al dibattito pubblico, indipendentemente dalle proprie tendenze politiche. Quasi certamente Trump tornerà sulle pagine di questa rivista. Sarà inevitabile. Faremo attenzione a quello che dice. Ma soprattutto, a come lo dice.

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Sommario


Pagina
14
Living on the Water »
A prima vista è un’idea abbastanza romantica e bohémienne: abbandonare la propria residenza sulla terra ferma e andare a vivere in una casa sull’acqua. Finito il primo...
A2 Pre-intermediate
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56
Public Speaking - University Tutorials »
Se una presentazione davanti a un pubblico universitario sembra già una sfida, persino nella propria lingua... presso un’istituzione anglosassone non basta avere una buona memoria:...
B1 Lower intermediate
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Pagina
58
Everyday Dialogues: In the Changing Room »
Dalla parte del cliente: quando si va a provare un vestito, prima di decidere se acquistarlo, è utile conoscere qualche termine appropriato per parlare in inglese con le commesse… e...
A2 Pre-intermediate
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Pagina
66
Crossword, solution! - January 2018 »
Le soluzioni del cruciverba di gennaio 2018.
B2 Upper intermediate
Nessun voto
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Pagina
66
Crossword - February 2018 »
Il cruciverba, in English! Leggi le definizioni, completa lo schema, divertiti e... migliora la tua conoscenza della lingua inglese!
B2 Upper intermediate
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Pagina
1
Work It Out! - Febbraio 2018 »
Scarica il supplemento di Speak Up! Un exercise book con esercizi di vocabolario, lettura, comprensione e pronuncia, inframmezzati da giochi, cruciverba, curiosità e ‘pillole’...
No livello
Nessun voto
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Pagina
6
758117
Funny British Food »
A conferma dei tanti pregiudizi sul cibo in Gran Bretagna, eccovi una lista di esempi divertenti! Tra originalità e reinterpretazione di alcuni piatti internazionali...
A2 Pre-intermediate
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Pagina
8
Groundhog, Punxsutawney Phil
Furry Forecaster »
È una tradizione talmente assurda che fa quasi tenerezza, ed è diventata un evento globale grazie a una commedia cult. Mentre state leggendo, l’ombra del peloso Punxsutawney...
A2 Pre-intermediate
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5

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Pagina
10
Mardi Gras Madness! »
Anche dietro a un evento sfrenato e liberatorio come il Carnevale può esserci un’organizzazione seria: quello di New Orleans è gestito dalle krewes, che hanno una storia...
A2 Pre-intermediate
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Pagina
12
Portrait of George Washington (1797) by Gilbert Stuart Williamstown
Celebrating Washington »
Il presidente più famoso della storia degli Stati Uniti è onnipresente, dal nome all’immagine, lo si trova proprio dappertutto. Il suo compleanno è addirittura una festa...
A2 Pre-intermediate
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1

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Pagina
16
Private Eye’s current editor Ian Hislop
An Eye on Britain »
La formula del successo di questa rivista è apparentemente semplice e tradizionale: informazione indipendente, affidabile e con un tocco di umorismo. Ma il problema non sono le vendite,...
B2 Upper intermediate
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Pagina
18
Gary Oldman plays Prime Minister Winston Churchill
In Churchill’s Shoes »
Un film biografico e un progetto ambizioso: entrare nei panni di un personaggio complesso come il primo ministro inglese che condusse il Regno Unito attraverso il secondo conflitto mondiale. Al di...
C1 Advanced
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Pagina
22
The Museum of Broken Relationships opened on Hollywood Boulevard in 2016
Honoring the End of Love (Language level B1-C1) »
Quando una storia d’amore finisce rimangono sempre molti oggetti a simbolizzare i momenti più belli, ma anche quelli tristi. Per non perderne la memoria è stato creato un museo...
B1 Lower intermediate
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28
Cassini’s close up image of Saturn’s southern hemisphere
Cassini’s Grand Finale »
Saturno, con i suoi magnifici anelli e le 53 lune, si trova a oltre un miliardo di chilometri di distanza dalla Terra, nel sistema solare esterno. Ora, grazie ai dati della missione spaziale...
B2 Upper intermediate
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Pagina
32
London’s skyline
Exodus from London (Language level B2-C1) »
È ormai un fenomeno comune a tante città: i residenti sono costretti ad andarsene, sotto la pressione degli speculatori stranieri e dei fondi di investimento. I prezzi degli...
B2 Upper intermediate
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36
Queuing for Italian lemonade.
Ciao Chicago! (Language level B1-C1) »
La Little Italy di Chicago si è ristretta, come è accaduto ad altri quartieri analoghi in giro per gli Stati Uniti, ma è ancora una comunità vibrante, con una storia...
B1 Lower intermediate
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Pagina
40
Optimising Love »
Nell’era dell’efficienza è inevitabile che le relazioni di coppia debbano sottostare a qualche formula informatica, più che chimica: che si tratti di una semplice...
C1 Advanced
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Pagina
44
What Money Is For »
Il sistema monetario potrebbe rivelarsi come l’invenzione più fraintesa della storia. L’economista Ann Pettifor sostiene che le democrazie possono riprendere il controllo della...
C1 Advanced
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Pagina
48
Telling It How It Isn’t »
Sono espressioni, sinonimi o anche abbreviazioni che usiamo per dire concetti delicati o imbarazzanti senza pronunciarli realmente. Ogni cultura ha i suoi eufemismi, che ai fini della comprensione...
C1 Advanced
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Pagina
50
Aldous Huxley
The classics revisited - Brave New World »
Pubblicato nel 1932, questo romanzo è uno dei riferimenti principali del genere distopico, un capolavoro che ha dimostrato di avere una capacità profetica inquietante.
C1 Advanced
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Pagina
52
Night Flyers »
A short story.
B2 Upper intermediate
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Pagina
54
Donnie Dunagan
Life stories - "I Was Bambi" »
Negli anni ’40 un bambino prodigio si trovò a recitare per Walt Disney: un’esperienza indelebile, che l’ha accompagnato nel corso di tutta la vita, anche in piena guerra...
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62
CALEXICO   The Thread That Keeps Us
What's happening »
An album, a book and recommended watching.
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Pagina
64
What's next »
Research, technology and an inspiring quote.
B2 Upper intermediate
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