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N. 405 - Dicembre 2018

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HAPPY WHATEVER!

Il fascino del Natale sta soprattutto nel mantenere il mistero che avvolge le consuetudini, ignorare di proposito le origini delle tradizioni e rimanere fedeli al contratto di sospensione dell’incredulità che da piccoli sottoscriviamo in maniera volontaria. Cosa succederebbe se i bambini sapessero fin da subito che Babbo Natale è ispirato a san Nicola, un santo greco del IV secolo –da cui deriva il tedesco Sankt Nikolaus e in seguito Santa Claus, o semplicemente Santa–, la cui ricorrenza si festeggia il 6 dicembre e non il 25? Scarterebbero i regali con la stessa emozione se sapessero che l’immagine di questo personaggio bonario dalla barba bianca e dal morbido pancione, che immaginano calarsi dal camino o, nella maggior parte delle nostre case, entrare dalla finestra, con quel suo caratteristico vestito di velluto rosso, in realtà è il risultato riuscitissimo di una campagna pubblicitaria della Coca-Cola che risale agli anni Trenta del secolo scorso?
Tuttavia, spesso lo studio e la conoscenza profonda di una lingua consiste proprio nel rintracciare la radice culturale di miti e leggende, anche se ciò significa spezzarne la magia. Infatti gran parte delle tradizioni britanniche del Natale viene dalla combinazione di abitudini antiche e altre più recenti, tra cui i buoni propositi per l’Anno Nuovo, le canzoni natalizie, il tacchino arrosto o l’albero addobbato.

Babbo Natale è ispirato a san Nicola, un santo greco del IV secolo

Detto questo, non vogliamo certo rovinare la festa ai nostri lettori. Anzi, tutto il contrario. In questo numero vi offriamo alcuni concetti chiave per approfondire l’origine delle tradizioni natalizie nella cultura anglofona e introdurvi in quella ebrea, africana e pagana. Non importa in che modo festeggiate il Natale, la Hanukkah, il Kwanzaa, il solstizio d’inverno o semplicemente l’arrivo dei saldi, speriamo solo che non vi comportiate come un scrooge (un ‘avaro’, termine che è entrato direttamente nella lingua inglese da Ebenezer Scrooge, il protagonista di Canto di Natale di Charles Dickens) e vi godiate in allegria questo momento dell’anno. Happy Whatever!

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Sommario


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8
Dua Lipa »
Nata a Londra da famiglia balcanica, Dua Lipa è molto di più di un semplice prodotto pop ben costruito. La sua immagine eclettica, forte e independente, così come la sua...
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Scandal at Westminster »
In un saggio del 1946, George Orwell diceva che i politici rendevano “le menzogne sincere e l’omicidio rispettabile”. Oggi la reputazione dei politici britannici sembra essere...
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Cover CD
CD dicembre 2018 »
Scarica le tracce audio del CD di novembre in formato MP3.
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Work It Out
Work It Out! - Dicembre 2018 »
Scarica il supplemento di Speak Up! Un exercise book con esercizi di vocabolario, lettura, comprensione e pronuncia, inframmezzati da giochi, cruciverba, curiosità e...
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Crossword, solution! - November 2018 »
Le soluzioni del cruciverba di novembre 2018.
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Crossword
Crossword - December 2018 »
Il cruciverba, in English! Leggi le definizioni, completa lo schema, divertiti e migliora la tua conoscenza della lingua inglese!
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The best of the blog »
The Speak Up blog answers any questions you may have either about the English language or our articles. Write to us at: ...
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rodeo
Rodeo, the Sport of Cowboys »
Cavalcare un toro imbizzarrito o un cavallo selvaggio non rientra nella definizione standard di sport. Tuttavia, in molte città del Nord America il rodeo viene ancora praticato, anche se...
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Christmas lunch
British Christmas Traditions »
Natale è sinonimo di tradizioni. Anche in Gran Bretagna è il giorno più atteso e festeggiato dell'anno, in cui le famiglie si riuniscono per celebrare, unendo folclore e nuove...
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Festive Fun for Everyone »
È difficile scegliere solo cinque tradizioni tra le tante che caratterizzano il Natale, ma ecco quelle che più rappresentano l'essenza del periodo festivo.
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Rockfeller Center
The Rockefeller Christmas Tree »
È apparso in numerosi film e serie TV e ormai è diventato un simbolo del Natale non solo a New York, ma in tutto il mondo. Inoltre intorno a questo imponente albero si erge un grande...
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Nixon
Cynthia Nixon »
Dal ruolo di avvocata di successo nella serie di culto Sex and The City ad attivista LGBT e candidata alle primarie del Partito democratico, Cynthia Nixon si batte per una società...
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Northern Lights
Scotland’s Northern Lights »
Anche in Gran Bretagna è possibile ammirare lo spettacolare fenomeno meteorologico dell'aurora boreale. Il posto migliore per farlo è senza dubbio il nord della Scozia, dove i...
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Questo mese l’attrice, produttrice, attivista e filantropa statunitense compirà 81 anni. HBO le ha dedicato un documentario per far conoscere al grande pubblico la sua brillante...
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“I’m a quadruplet“ »
Sono l’unico figlio maschio di una gravidanza quadrigemina naturale. Ho anche una sorella più grande, per cui a casa nostra c’era sempre un gran da fare.
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Start a Farm »
Questo agricoltore della Virginia trasformato in scrittore è conosciuto per il metodo olistico ed ecologico che applica alle coltivazioni e all’allevamento. Nei suoi libri critica la...
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Happy Christmas!
Happy (Fill in the Blank)! »
Ci sono tantissimi modi per festeggiare il solstizio d’inverno. Si può anche ignorarlo e non fare nulla! Per gli appassionati del Natale, per chi preferisce le tradizioni pagane o...
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Deep Creep Found Near Californias San Andreas Fault Line
The Big One + Breaking Ground (B2-C1) »
La California, attravesata dalla faglia di Sant’Andrea, vive con la minaccia del ‘the big one’, un grande terremoto con effetti devastanti. Per questo le autorità e le...
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Hotel Plaza
The New York Plaza Hotel + Tipping Rules in the US (B2-C1) »
Migliaia di celebrità e artisti hanno alloggiato nelle lussuose camere di questo hotel. Il Plaza è diventato un personaggio della città di New York, anche se non è...
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Client Liaison
Aussie Pop »
La musica non è solo un’espressione artistica, ma anche uno strumento fondamentale per scoprire la cultura di un paese. Tre artisti emergenti australiani ci parlano della terra in cui...
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Lord of the flies book
Lord of the Flies by William Golding »
In piena Guerra fredda, e con un'incombente minaccia nucleare, l'autore inglese scrisse una sorprendente allegoria sulla natura umana, che vede come protagonisti un gruppo di bambini su un'isola...
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Graduated
A Girl Named Holly »
A short story.
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Happy City
Happier Cities »
Vi siete mai chiesti come è possibile misurare il grado di felicità di una città? L’iniziativa Happy City promuove l’abbondanza, il benessere e lo sviluppo sociale...
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Moving to a New Area »
Stai pensando di cambiare casa? Ecco un pratico dialogo con tutto il vocabolario necessario!
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Tulips in Ottawa
What's On - Canada’s Ice Queen »
Ottawa è la capitale del Canada per motivi principalmente amministrativi. Pur non essendo così popolare come Toronto o Montreal, ha un’offerta culturale molto varia.
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What's Happening - Empowering Stories »
Raccontare e leggere storie personali, vere o inventate, è un modo per dare voce alle donne, che si riuniscono virtualmente per condividere il loro mondo e crescere insieme.
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