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N. 409 - Aprile 2019

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ENGLISH IS NOT HARD

Tom Ripley è uno dei personaggi più affascinanti della letteratura thriller. È un assassino, sì, motivo per cui non dovrebbe suscitare la nostra simpatia. Eppure c’è qualcosa in lui che ci ammalia. Ripley è un giovane con poco talento e di umili origini, ha delle caratteristiche con le quali il lettore può identificarsi. Aspira a una vita di lusso e sfarzi, al di sopra delle sue possibilità, per questo alla fine passa al lato oscuro, sfruttando le sue limitate risorse per diventare la persona che desidera.
Queste risorse sono quello che nel linguaggio del management oggi chiameremmo soft skills, cioè un insieme di capacità che, a differenza delle conoscenze tecniche, sono difficili da definire e ancor più da quantificare, ma che sono essenziali per vivere in società.
Come succede con la cultura alta e bassa (in inglese high brow versus low brow, letteralmente ‘sopracciglia alta’ o ‘sopracciglia bassa’), la dialettica tra soft e hard ha numerose interpretazioni con connotazioni classiste, sessiste e di guerre ideologiche, che piano piano (per fortuna) ci stiamo lasciando alle spalle. Perfino alcune delle scienze più pure e ferree come la fisica o la cosmologia si sono ‘ammorbidite’ con la formulazione della teoria della relatività o della meccanica quantistica, con ripercussioni non solo sulla teoria riguardo all’origine dell’universo, ma anche sulla possibilità dei viaggi nel tempo e sull’esistenza di universi paralleli.

Per padroneggiare una lingua non basta assimilare le strutture grammaticali, i phrasal verbs e acquisire un vocabolario ricco

In un test sui principali soft skills elencati a pagina 59 della rivista, probabilmente Ripley otterrebbe un punteggio altissimo. In ogni caso per padroneggiare una lingua, così come per commettere il crimine perfetto o avere fortuna negli affari, non basta la ‘conoscenza dura’ (assimilare le strutture grammaticali, i phrasal verbs e acquisire un vocabolario ricco), ma è indispensabile metterla in pratica in situazioni più ‘morbide’ come la comprensione scritta e l’espressione orale. Per questo c’è Speak Up.

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Sommario


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1
CD aprile 2019 »
Scarica le tracce audio del CD di aprile in formato MP3.
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1
workitout.png
Work It Out! - Aprile 2019 »
Scarica il supplemento di Speak Up! Un exercise book con esercizi di vocabolario, lettura, comprensione e pronuncia, inframmezzati da giochi, cruciverba, curiosità e...
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Pagina
65
The best of the blog »
The Speak Up blog answers any questions you may have either about the English language or our articles. Write to us at: ...
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1
crossword april 2019.png
Crossword - April 2019 »
Il cruciverba, in English! Leggi le definizioni, completa lo schema, divertiti e migliora la tua conoscenza della lingua inglese!
B1 Lower intermediate
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1
crossword solutions march 2019.png
Crossword, solution! - March 2019 »
Le soluzioni del cruciverba di marzo 2019.
B1 Lower intermediate
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6
The Strip »
In questa via lunga sei chilometri e mezzo sono concentrati gli hotel, i casinò e le attrazioni più conosciute di Las Vegas. Ma dietro alle luci al neon la florida industria del...
A2 Pre-intermediate
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10
Tower Bridge
Most Popular London Bridges »
Più di una trentina di ponti attraversano il Tamigi solo nella città di Londra. Alcuni sono delle vere e proprie attrazioni turistiche, ma tutti, sia i più antichi sia i...
B2 Upper intermediate
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Pagina
12
self portrait
Vivian Maier »
Questa fotografa per diletto è la precorritrice della street photography, un’artista con un’incredibile sensibilità e una predilezione per la gente comune, il cui talento...
A2 Pre-intermediate
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Rating

4.5

average
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14
The Gaming House by William Hogarth
Chocolate Houses »
Un tempo il cioccolato, più che essere un piacere dolce e proibito, aveva delle connotazioni sociali e persino politiche. Nella Londra del XVIII secolo l’alta società si...
B1 Lower intermediate
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Pagina
16
Abbas Cerne
Chalk Hill Figures »
Nel paesaggio del sud dell’Inghilterra si possono osservarse centinaia di figure gigantesche scolpite sui pendii delle colline. Poco si sa della loro origine, sebbene esistano diverse teorie...
B1 Lower intermediate
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18
Rihanna + Bad Gal Gone Brand (B2-C1) »
È arrivata alla fama per il talento artistico e la presenza scenica, ma già da tempo la superstar delle Barbados non si occupa solo di musica. Grazie alle numerose iniziative nel...
B2 Upper intermediate
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24
The Roman Baths and Bath Cathedral
Bath + Immersed in History (B2-C1) »
Diecimila anni fa i celti scoprirono proprio in questo luogo delle fonti termali. In seguito i romani edificarono intorno ad esse una città e un complesso sistema di bagni. Oggi Bath...
B2 Upper intermediate
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28
Greenwashing »
Tutto ciò che è ‘verde’, ovvero ecologico, salutare e sostenibile, vende di più. Ma è possibile sapere se un prodotto soddisfa davvero questi requisiti o...
A1 Beginners
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30
Cat House + Cool For Cats (B1-C1) »
Rampe, passerelle, tunnel e scalerivestono le pareti affinché i gatti possano divertirsi. La passione per gli animali acquisisce una curiosa dimensione architettonica.
B1 Lower intermediate
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Pagina
34
I made one million on bitcoin and lost it again »
Ho ceduto alla moda del bitcoin e in poco tempo sono diventato ricco, ma poi per colpa dell’avarizia ho perso tutto. Nonostante ciò, penso che le criptovalute possano essere utili per...
B2 Upper intermediate
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36
The (Real) Big Bang Theory »
La comunità scientifica riconosce in modo unanime che l’universo fu creato da una grande esplosione, il cosiddetto Big Bang. Nei secoli, i contributi di geni come Isaac Newton, Albert...
C2 Proficiency
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40
Hanif Kureishi
Hanif Kureishi »
Nonostante la classe sociale di provenienza e il colore della pelle, questo drammaturgo, sceneggiatore e scrittore britannico è riuscito a realizzare il suo sogno e arrivare al successo con...
C1 Advanced
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44
Tim Cook and guests at the MacBook Air launch
The Apple Appeal + Apple's Core Values (B2-C1) »
Pochi marchi sono riusciti a coltivare una clientela così fedele come questa compagnia californiana. Una tecnologia potente e gradevole, un design curato e il rispetto per la privacy degli...
B2 Upper intermediate
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48
The Talented Mr. Ripley by Patricia Highsmith »
Il personaggio di Tom Ripley ci appare come un affascinante sociopatico, all’apparenza inoffensivo ma dalle sinistre qualità nascoste. Con questo romanzo l’autrice statunitense...
B2 Upper intermediate
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Pagina
52
Fins »
A short story...
B2 Upper intermediate
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Pagina
56
Work Hard on Your Soft Skills »
Il successo professionale dipende in gran parte da una serie di capacità difficili da definire, che per molto tempo sono state sottovalutate.
B2 Upper intermediate
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Pagina
60
The Appraisal »
Devi parlare con il tuo responsabile per valutare una possibile promozione? Ecco un pratico dialogo con tutto il vocabolario necessario!
B1 Lower intermediate
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Pagina
62
Windy Wellington »
A prima vista sembra una città tranquilla, ma è solo apparenza! Venti forti, rischio di terremoti, stelle del cinema e caffè la rendono piena di imprevedibili avventure.
C1 Advanced
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