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N. 417 - Dicembre 2019

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È impossibile sfuggire all’influenza dei grandi autori della letteratura universale. Tutti sappiamo cosa significa trovarsi in una situazione kafkiana (i tre anni e mezzo della Brexit ne sono solo l’ultimo e crudele esempio), anche se non abbiamo mai letto neanche una riga de Il processo, e la maggior parte di noi conviene che lo stato di vigilanza a cui siamo sottoposti da governi e grandi corporazioni tecnologiche ha caratteristiche orwelliane. In molte parti del mondo il panorama è dantesco e la gente machiavellica.
Il peso di Charles Dickens nella cultura occidentale è doppio: lo vediamo nel linguaggio ma anche in alcune delle nostre tradizioni più amate. Nato nel 1812 a Portsmouth, sulla costa meridionale dell’Inghilterra, il piccolo Charles si trasferì a Londra con la famiglia all’età di dieci anni. Lì scrisse la maggior parte delle sue opere, che lo fecero diventare una delle prime grandi celebrità letterarie della storia, con uno status paragonabile a quello delle attuali star della musica o del cinema.
Charles Dickens è lo scrittore per eccellenza dell’Inghilterra vittoriana, dotato di una maestria singolare per intrattenere il grande pubblico e, allo stesso tempo, descrivere le ingiustizie di una società che stava entrando nell’epoca dell’industrializzazione e del capitalismo moderno. È così che l’aggettivo ‘dickensiano’ è passato a descrivere situazioni di estrema povertà urbana con un elemento di umorismo grottesco.

Quale autore attuale presterà il suo cognome per definire il mondo in cui viviamo oggi?
 
Le allegorie di Dickens hanno contribuito a configurare lo spirito natalizio, una combinazione di serenità forzata ed esaltazione della pacchianeria impregnata di buone intenzioni. Le tracce dell’opera di Dickens si possono scovare in una Londra che per molti aspetti continua ad essere dickensiana, ma anche in molte case e strade addobbate di mezzo mondo. Sebbene possa sembrare paradossale, c’è da aspettarsi che tutto ciò che è dickensiano, così come kafkiano, orwelliano o dantesco, prima o poi sparisca. E allora quale autore attuale presterà il suo cognome per definire il mondo in cui viviamo oggi?

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Sommario


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CD dicembre 2019 »
Scarica le tracce audio del CD di agosto in formato MP3.
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The best of the blog »
The Speak Up blog answers any questions you may have either about the English language or our articles. Write to us at: ...
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Crossword - December 2019 »
Il cruciverba, in English! Leggi le definizioni, completa lo schema, divertiti e migliora la tua conoscenza della lingua inglese!
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Crossword, solution! - November 2019 »
Le soluzioni del cruciverba di novembre 2019.
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Work It Out! - Dicembre 2019 »
Scarica il supplemento di Speak Up! Un exercise book con esercizi di vocabolario, lettura, comprensione e pronuncia, inframmezzati da giochi, cruciverba, curiosità e...
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Psy on NBC’s Today show in 2012
K-Pop »
Queste band pop sudcoreane formate da adolescenti hanno invaso tutto il mondo con il loro stile. Ma dietro alle coreografie e al look studiato in ogni dettaglio c’è una pressione che...
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Met Opera
Open House »
Le città custodiscono dei veri e propri tesori architettonici e di design che spesso rimangono nascosti agli abitanti, ma che una volta all’anno possono essere visitati con la guida...
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YouTube Videos »
Dopo Google, YouTube è il secondo motore di ricerca al mondo, in cui è possibile trovare video di ogni tipo e per tutti i gusti, non soltanto musicali. Ecco le tendenze tematiche...
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Maori All Blacks perform the haka
The Haka »
Presa in prestito dai giocatori di rugby della Nuova Zelanda che la rappresentano all’inizio di ogni partita, questa danza maori è un rito che fa parte della tradizione popolare e che...
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US President Richard Nixon in 1973
Impeachment! »
Per la terza volta nella storia, un presidente degli Stati Uniti si trova ad affrontare un processo di ‘impeachment’, un complesso meccanismo per destituire dalla carica chi ha...
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Lost & Found »
Il mondo sembra essersi reso conto del danno arrecato all’ambiente e ora si cerca disperatamente di cambiare abitudini. Nei secoli, molte specie di animali che abitavano nel Regno Unito si...
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Painting by Robert William Buss (1875)
Charles Dickens + Dickensian London »
Percorriamo le strade di Londra seguendo i passi del romanziere per eccellenza dell’Inghilterra vittoriana, l’autore che meglio ha saputo descrivere i cambiamenti sociali portati dalla...
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John Leech’s illustrations
(1843).
A Christmas Carol »
Charles Dickens non è stato solo il più grande romanziere inglese del XIX secolo, ma anche il responsabile dello spirito di fratellanza e allegria che ci invade a Natale. Pubblicata...
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Meatless Meat + Goodbye Beef (B2-C1) »
Negli Stati Uniti, dove sono stati creati, impazzano già e ora questi hamburger senza carne stanno arrivando anche in Europa, dove sempre più persone scelgono una dieta più...
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Great Snoring village in Norfolk
Funny British Place Names »
Secoli di invasioni hanno contribuito alla creazione di toponimi bizzarri, alcuni molto simpatici, altri un po’ meno... Scopriamo come la lingua dei conquistatori ha dato origine a questi...
C1 Advanced
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Artistic image of a flat Earth
A Flat Earth? + On a Different Planet (B2-C1) »
Sembra sorprendente, eppure sono sempre più coloro che sostengono che la Terra è piatta e che per secoli oscure cospirazioni sono riuscite a farci credere il contrario. Per...
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42
Geert Chatrou
I’m a world-class whistler »
Da piccolo passavo le giornate a fischiare, non potevo farne a meno. Dopo aver perfezionato la tecnica, ora tengo concerti in tutto il mondo e posso dire di essere un fischiatore professionista.
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The Lightner Museum »
Per rivivere una delle epoche più splendenti della storia degli Stati Uniti, questo spettacolare museo in Florida, che una volta era un hotel e fu voluto da un magnate della stampa, espone...
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The Science of Sleep + A Wake-Up Call (B2-C1) »
Il sonno, secondo la saggezza popolare, è riparatore. Tuttavia, nonostante la sua importanza per il nostro benessere, ancora ignoriamo molte cose su disturbi come l’insonnia o la...
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Little Women by Louisa May Alcott »
Il romanzo di formazione scritto da Louisa May Alcott divenne subito un bestseller che non è mai uscito di stampa. Le storie dei quattro personaggi femminili, complessi e sempre attuali,...
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56
Robo.3 »
A short story.
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58
Turnover Rate »
Il flusso di persone che entrano ed escono da un’azienda può essere dovuto a vari motivi, ma sicuramente indica il grado di coinvolgimento e di soddisfazione dei suoi impiegati, oltre...
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60
Keeping Staff Happy »
Ecco un dialogo tra due responsabili che parlano del ricambio di impiegati.
B1 Lower intermediate
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62
Cardiff, the Capital of Wales »
La città che ha dato i natali allo scrittore Roald Dahl e alla cantante Shirley Bassey è una delle mete turistiche più popolari del Regno Unito. La prospera e creativa...
C1 Advanced
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65
Jeremy Corbyn
The Next British Prime Minister »
Dopo un altro fallimento nelle negoziazioni per raggiungere una Brexit con accordo, il 12 dicembre il Parlamento britannico voterà di nuovo. Questi sono i due candidati principali.
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