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N. 441 - Dicembre 2021

THE G.O.A.T.

Muhammad Ali, agli inizi della sua carriera di pugile nel 1963, quando rispondeva ancora al nome ‘da schiavo’ di Cassius Clay, pubblicò un disco, un album recitato in versi. Era una specie di monologo nel quale, oltre ad annunciare la sua conversione all’Islam, basicamente proclamava rime su come avrebbe battuto il campione Sonny Liston in otto round, nel combattimento per il titolo mondiale dei pesi massimi del 1964. 
È impossibile ridurre la figura di Muhammad Ali a una sola dimensione. La sua egemonia nel mondo dello sport è rimasta indiscutibile, ma anche la sua personalità era degna di un vero e proprio showman di dimensioni mai viste fino ad allora. Non dimentichiamo inoltre che Ali era attivamente impegnato nella lotta per i diritti civili, e nel movimento pacifista degli Stati Uniti.
Sul versante strettamente sportivo, al personaggio di Ali si deve l’invenzione dell’acronimo G.O.A.T., spesso pronunciato goat (come l’erbivoro), per definirlo the greatest of all time. Così era come Ali definiva il suo posto nella storia dello sport: I Am the Greatest! Così aveva intitolato quel disco, inciso quando non era ancora stato proclamato campione, e successivamente la sua autobiografia, The Greatest.
In effetti, oltre a essere il G.O.A.T., Ali era noto per la sua grande loquacità, un vero chiacchierone (bigmouth) che usava i mass media nascenti per rendere lo sport una piattaforma per autopromuoversi, non solo come pugile, ma anche come uomo di colore e musulmano americano.
Come si può evincere ascoltando il disco, una parte non indifferente del suo talento consisteva nell’uso del trash talking, una specie di guerra psicologica, un distillato più grossolano e meno flemmatico di ciò che i britannici chiamano one-upmanship; l’arte sibillina di manipolare gli altri, di indebolire il morale dell’avversario e ottenere così un vantaggio competitivo.
Senza dubbio, il ‘linguaggio spazzatura’ non fa parte dello spirito sportivo, e non deve mai essere fine a sé stesso; piuttosto può essere uno strumento che presuppone lo sviluppo di abilità atletiche che siano all’altezza di quelle verbali. In molti hanno cercato di imitare lo stile di Ali: negli ultimi anni solo l’irlandese Conor McGregor è stato capace di mantenere la sua spavalderia anche sul ring, sebbene il suo livello, sotto tutti i punti di vista, resti molto inferiore a quello del campione statunitense.
Per Ali il trash talking non era un semplice abuso verbale: era una sua visione del mondo, un marchio d’immagine, e un modo di presentarsi al pubblico. In ogni caso, alla fine Ali non sconfisse Liston in otto round: per diventare campione del mondo gliene bastarono solo sei.



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