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N. 450 - Settembre 2022

LITTLE ITALIES

San Gennaro, il martire degli inizi del IV secolo, fu condannato a morte dall’imperatore Diocleziano per non aver voluto rinunciare alla fede: prima lo misero in un forno, dal quale uscì con le vesti intatte; quindi lo condussero all’anfiteatro per essere dato in pasto alle belve, che invece si inchinarono ai suoi piedi. Alla fine i carcerieri romani riuscirono a raggiungere il loro obiettivo decapitandolo. Oggigiorno sono due i luoghi in cui il 19 settembre si festeggia con speciale devozione la festività di San Gennaro: Napoli, città in cui nacque il santo patrono, e Little Italy, la zona nel Lower Manhattan di New York.
Attualmente questa Piccola Italia, dove le celebrazioni religiose sono diventate un festival che dura undici giorni, è molto diversa da quella che costruirono gli immigranti italiani che alla fine del XIX secolo arrivavano in nave a Ellis Island. I nipoti, pronipoti e trisnipoti di quelli che tessero le comunità e mantennero vive le tradizioni e la cultura italiana sia a New York che in molte altre Piccole Italie più o meno grandi in tutto il Paese (come San Diego, Seattle, Boston, Cleveland, Chicago o Philadelphia) con il tempo si dispersero, per mischiarsi e integrarsi in altre comunità, come è tipico in una nazione creata da immigranti.
Anche se oggi la famosa Little Italy di New York è soltanto un luogo turistico, l’influenza italo-americana continua a farsi sentire in tutti gli Stati Uniti. E, come ci piace insistere in questa sezione, ciò viene rispecchiato nel linguaggio. L’inglese, come abbiamo già segnalato in ripetute occasioni, è una lingua estremamente flessibile, che esercita la sua influenza esportando neologismi e termini ad altre lingue, ma che allo stesso tempo assorbe senza complessi parole e concetti stranieri. Colpisce scoprire che, fino all’ondata massiva di immigranti italiani in terre americane, le parole italiane incorporate alla lingua inglese erano quelle che appartenevano al campo semantico della musica e dell’arte: ‘opera’, ‘adagio’, ‘finale’, ‘diva’, ecc. Quando questi misero piede in America iniziarono a introdurre termini più quotidiani, legati soprattutto alla gastronomia: ‘pasta’, ‘pizza’ o ‘panini’ sono i più ovvi, ma anche ‘propaganda’, ‘vendetta’ o ‘mafia’. Con gli immigranti siciliani arrivò persino la ‘lava’! Come spesso succede, alcune parole cambiano significato nel fenomeno di adozione, com’è stato il caso di ‘peperoni’ (in inglese ‘pepperoni’), ‘latte’ o ‘confetti’. Perché imparare una lingua a volte significa anche tornare ad apprendere la propria.


Sommario


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