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N. 452 - Novembre 2022

La fascinazione che ci produce la cultura dell’antico Egitto, coi suoi misteriosi geroglifici, i suoi impressionanti progressi in agricoltura, ingegneria o architettura, e la sua complessa onomastica si appoggia in gran parte su una combinazione di opulenza e trascendenza. L’antico lusso che nascondevano le piramidi sotto tonnellate di sabbia, labirinti impossibili e maledizioni ineludibili, aveva come proposito preservare lo status e i beni di un re morto perché ne potesse fare uso nell’aldilà. Si trattava, alla fine, di una dimostrazione millenaria della piccolezza della natura umana, della primordiale paura della morte, che ci perseguita da quando abbiamo sviluppato la consapevolezza della nostra condizione finita.

 

Infatti, se il senso di questi opulenti mausolei era quello di misurare la validità del monarca morto in relazione ai tesori sotterrati insieme a lui —non solo possessioni materiali, anche animali o servi venivano spesso sepolti vivi insieme all’illustre defunto —, la storia è stata ironica e crudele con migliaia di anni di dinastie faraoniche facendo così che la mummia più ammirata, migliore e più lussuosamente conservata è risultata essere quella di un sovrano minore, il povero re Tutankhamon, che regnò da bambino e morì giovane.

 

È altamente possibile che, grazie al lavoro di archeologi, storici e antropologi, le mummie e i loro tesori abbiano ancora importanti segreti da svelarci. Ma le mommie, come oggetto e come concetto, hanno poca utilità per la maggior parte di noi, aldilà della fascinazione che produce l’ostentazione di richezza dilapidata.

 

Invece, c’è chi aspira a mummificare e a mettere in un sarcofago anche buona parte della cultura. Specialmente quella da loro considerata ‘‘alta’’ cultura, così che non venga profanata. Si capisce così che c'è chi si scandalizza nel vedere che un romanzo di Jane Austen come Persuasione adattato per il cinema in modo tale da sfidare le generazioni attuali, con il linguaggio e le risorse narrative che sono loro proprie. Ce lo spiega in queste pagine Dakota Johnson, protagonista del polemico ma interessante film che si trova su Netflix.

 

In realtà, sappiamo poco su la biografia di Jane Austen, ma non sembra troppo fuori luogo supporre che l’autrice inglese aspirasse ad un tipo di posterità diversa da quella  delle mummie.


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