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cover febbraio 2011

N. 311 - Febbraio 2011

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Quarant’anni fa gli inglesi si convertivano al sistema metrico decimale. In teoria. In pratica hanno continuato a usare anche il vecchio sistema imperiale, creando una colossale confusione. Qualche esempio?
Le distanze si misurano in chilometri, ma il consumo della benzina si misura ancora in miles per gallon. Oltre ai gallon resistono anche le pint (non sognatevi di entrare in un pub e chiedere mezzo litro di birra!). L’altezza delle persone si misura ancora in feet e inches, il peso in stone e pounds (da non confondere con le sterline!), ma sui certificati medici tutto va convertito in centimetri e chili. Al supermercato, i prezzi sono segnalati indifferentemente al pound o al chilo…
Insomma un disastro, ma non si tratta solo di disorganizzazione. Al contrario di altri paesi, come l’Irlanda, l’Australia o la Nuova Zelanda, il sistema metrico non è mai stato completamente digerito in Gran Bretagna. Anzi, è stato accolto con parecchia ostilità perchè ne è stata fatta una questione di identità nazionale.  Troppo europeo, troppo ‘straniero’. La resistenza contro il nuovo sistema ha assunto anche tratti di guerra santa, con tanto di martiri! Leggete a pagina 42 se non ci credete. E ascoltate l’intervista con mr Derek Pollard, segretario della UK Metric Association che si batte per fare piazza pulita di questa confusione e passare una volta per tutte al sistema metrico. L’associazione è stata accusata addirittura di tradimento!
In definitiva: una norma approvata 40 anni fa è stata applicata sì e no, un po’ qui e un po’ là, non piace alla maggioranza e chiunque è relativamente libero di non rispettarla.
Consoliamoci: per una volta non si parla dell’Italia!
 
Rosanna Cassano

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Sommario


Pagina
8
Football at Ashbourne
Football at Ashbourne »
Il martedì grasso di Ashbourne è veramente particolare. I suoi abitanti festeggiano il giorno prima della Quaresima con una partita di football lunghissima, che inizia alle 14 e...
A2 Pre-intermediate
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6
Fairtrade in London. The tea ladies at the Houses of Parliament.
Fairtrade Fortnight »
Lo scopo del commercio equo e solidale è aiutare i contadini dei paesi in via di sviluppo: una lotta allo sfruttamento e alla povertà. La Fairtrade Foundation si batte ogni giorno...
A2 Pre-intermediate
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Pagina
10
A smiling Jools Holland at the piano. His TV show, Later with Jools Holland, is popular in Britain. It can also be seen in Italy on Sky’s “Voce” (711) channel on Friday and Sunday evenings at 9 p.m.
Jools Holland »
Cantautore, pianista, compositore, presentatore, Jools Hollandè un appassionato di musica con la A maiuscola. Oggi, il suo show targato BBC è un trampolino di lancio per giovani...
A2 Pre-intermediate
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12
MC Hammer’s real name is Stanley  Burrell. Above, his massive 1990 hit single “U Can’t Touch This.” MC Hammer  was a star, but he had a number of financial problems.
Where Are They Now? - M.C. Hammer »
Divenne una superstar grazie a “U Can’t Touch This”, poi si fece prendere la mano dai lussi eccessivi. Il suo stile passò di moda... e oggi fa il predicatore.
A2 Pre-intermediate
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Pagina
14
Florida, Sunshine State
State Nicknames, part 1 - from Voice of America »
Tutti gli Stati americani hanno un soprannome affettuoso, che compare sulle targhe delle auto, sui siti ufficiali, su cappellini e magliette. Alcuni sono divertenti e hanno una storia...
B1 Lower intermediate
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16
Natalie Portman as Nina Sayers in Black Swan.
The Oscars - And the Winner Is... »
È presto per dirlo, ma secondo noi sono questi gli attori e i film di cui si sentirà parlare a lungo anche dopo la cerimonia. Tra i grandi favoriti, Natalie Portman, il cui...
No livello
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18
The world famous Brooklyn Bridge, which was completed in 1883.
Brooklyn Vs. Manhattan »
Brooklyn è unita a Manhattan dal più famoso ponte del mondo, eppure è un universo separato. Senza quel caos nevrotico “che chi vive a Manhattan scambia per...
B1 Lower intermediate
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Pagina
22
An artist’s impression of Roman London. It corresponds to today’s financial district.
Discovering Londinium »
I Romani conquistarono la Britannia nel 43 DC, per poi lasciarla a se stessa dopo circa 400 anni quando si trovarono troppo impegnati su altri fronti. Ma la dominazione romana ha lasciato...
B1 Lower intermediate
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Pagina
26
The Center’s Fraggle Rock exhibit. This 1980s TV show was created by Jim Henson, the man who gave us The Muppets.
The Magic of Puppets »
Siamo abituati a pensare ai burattini come un’arte tipicamente europea, o al massimo orientale. Invece ad Atlanta, la città della CNN, c’è il Center for Puppetry Arts, il...
B1 Lower intermediate
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Pagina
30
The Alamo in San Antonio, Texas
Remember the Alamo! »
Simbolo del forte spirito di indipendenza dei texani, la battaglia di Alamo è rimasta nella memoria collettiva soprattutto grazie a Hollywood. Vediamo cosa successe esattamente 175 anni fa.
B2 Upper intermediate
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Pagina
34
According to research, “binge drinking” is prevalent among young  British women.
Binge Drinking on the Rise »
Nei paesi anglosassoni è sempre stato un problema, ma negli ultimi tempi il binge drinking (l’alcol consumato velocemente e in quantità industriali) sta dilagando tra i...
B1 Lower intermediate
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38
Ross Grossman, head of the Affinity Artists agency, probably knows  everything you need to know about Hollywood and the film industry.
The Business of Show Business »
Nella serata degli Oscar assisteremo alla solita sfilata di stelle: alcune fanno ormai parte del nostro immaginario, altre spariranno in fretta. Ma quali sono i segreti del mestiere? Qual è...
C2 Proficiency
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Pagina
42
A British ruler showing both centimetres and inches.
Metric Madness »
40 anni fa la Gran Bretagna si convertiva ufficialmente al sistema metrico decimale. O no? Dipende: le distanze sono segnalate sia in miglia che in chilometri, ma il peso si misura ancora in stone...
B1 Lower intermediate
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Pagina
46
The A&W restaurant chain has been serving root beer – and root beer floats – in the USA since 1921.
Root Beer a Taste of America »
Capita a tutti gli europei in viaggio negli Stati Uniti: comprare una lattina di root beer pensando che sia birra, per poi accorgersi che si tratta di una bibita ultradolce simile allo sciroppo...
B1 Lower intermediate
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Pagina
50
Vandana Shiva
Vandana Shiva »
L’industria delle biotecnologie e degli OGM è più forte che mai, ma anche i movimenti per un’alimentazione più sostenibile sono sempre più combattivi....
C1 Advanced
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Pagina
52
Brad Pitt in Troy
Confessions of a Latin Teacher - Part 4 »
Difficile criticare apertamente le civiltà del passato, forse perché l’antichità incute rispetto. Il nostro prof di latino ci insegna a valutare il retaggio dei classici...
B2 Upper intermediate
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54
Rachel Roberts
How Close is Too Close? »
Quando si parla di comunicazione non verbale, lo spazio personale è un concetto importantissimo. È la distanza da non oltrepassare per non mettere a disagio l’interlocutore, e...
B2 Upper intermediate
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5

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Pagina
56
The net isn’t as important as we think »
Internet è uno strumento fantastico e ci permette di fare cose inimmaginabili solo pochi anni fa. Ma tendiamo a sopravvalutarne gli effetti sulla società e sull’economia. A...
C1 Advanced
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Pagina
58
I lived with wolves »
L’esperienza estrema ma impagabile di Shaun Ellis, appassionato di animali a un punto tale da convincere un branco di lupi selvatici ad accettarlo come uno di loro. Ecco il racconto di un...
B2 Upper intermediate
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Pagina
60
Michael Swan
Poet's Corner - Bison are dangerous and unpredictable (notice in Yellowstone Park) »
Vi presentiamo una nuova serie di poesie di Michael Swan
B2 Upper intermediate
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Pagina
60
Just Go With It
What’s Happening »
Our guide to movies, music and arts in general.
B1 Lower intermediate
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Pagina
62
Miley Cyrus
The Good Life »
Unusual news from the English-speaking world.
B2 Upper intermediate
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Pagina
64
John Peter Sloan
My Greatest Gaffes »
Quando si impara una lingua è normale fare errori, e le gaffe sono all’ordine del giorno. John P. Sloan è un tipo sincero e ci racconta le sue, ma anche quelle degli italiani,...
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Pagina
66
The Last Laugh »
Phon Survery and Married Life
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66
Comics »
Humour
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