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cover maggio

N. 314 - Maggio 2011

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Un groviglio di righe e pallini colorati che non stanca mai, anzi piace a tutti. La mappa della metropolitana rimane un po’ nel cuore di chiunque sia passato da Londra anche per poco tempo. Fu disegnata nel 1931 da un impiegato, un tal Harry Beck, che fu compensato con 5 misere sterline (erano ben poche anche allora). Quello di Beck fu un vero colpo di genio: decise infatti di ignorare del tutto le distanze reali tra una stazione e l’altra, che comunque poco importano a chi viaggia sottoterra. Lo schema di linee che si intersecano ad angolo retto o al massimo di 45 gradi non ha nulla a che vedere con la reale geografia della città, ma in compenso è compatto, razionale e comprensibile a tutti.
E dei nomi delle stazioni vogliamo parlarne? Alcuni sono evocativi, altri decisamente bizzarri. Nel suo divertentissimo libro Notes from a Small Island, Bill Bryson ironizza sulla delusione che si prova nello scoprire che a Swiss Cottage non c’è la casetta di Heidi ma un orrendo cavalcavia, che a Holland Park non c’è ombra di mulini a vento e che a Barking non circolano mute di cani arrabbiati. E fuori dalla stazione di Tower Hill non ci sono nè torri nè colline! Che dire poi di Elephant&Castle...   
Intanto la mappa continua ad ispirare versioni artistiche sempre più fantasiose. C’è chi ha sostituito i nomi delle stazioni con titoli di film, di attori e addirittura stati d’animo, e chi ha pensato bene di indicare quante calorie si brucerebbero correndo da una stazione all’altra.  A proposito, che si sappia: l’azienda Transport for London, ben consapevole del tesoro iconografico che ha per le mani, ne difende i diritti d’autore con una pignoleria esasperante: per ottenere il permesso di ripubblicare queste immagini ci sono volute le proverbiali 7 camicie!

Rosanna Cassano

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Sommario


Pagina
10
Vera Wang
Vera Wang »
Se fin da piccole sognavate il giorno del vostro matrimonio, non potete non adorare Vera Wang e i suoi abiti da sposa. Da sempre sono un must tra le star, e da oggi, grazie alla nuova gamma...
A2 Pre-intermediate
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3.33

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16
Learn English here! »
Imagine watching the silhouettes of an elephant herd against the rich oranges and purples of an African sunset. Or feeling the cool spray of the Indian Ocean as its waves carry surfers back to an...
No livello
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44
A gathering of Couchsurfers at “Bosco in città” in Milan
Couchsurfing! »
Se avete un budget limitato ma tanta voglia di viaggiare e conoscere gente di tutto il mondo, il couchsurfing è per voi. Basta adattarsi a dormire alla buona sul divano (couch) di qualcuno...
B2 Upper intermediate
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54
John Peter Sloan
Instant Success »
Dalle prime apparizioni a Zelig agli onori di Rai3, la parabola ascendente John P. Sloan è una vera success story. Tutto ebbe inizio (e continuerà) su queste pagine!
C1 Advanced
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6
An isolated cottage near an Anglesey beach
A house for William and Kate »
Il principe William e Kate Middleton si sono finalmente sposati. E ora, dove andranno a vivere? Ad Anglesey, in Galles. Più precisamente in un’isolata fattoria...
A2 Pre-intermediate
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8
Morris dancers in action at the Moulton Village Festival in Northamptonshire
Morris dancing »
Fazzoletti colorati, spade, bastoni, gilè e senso del ritmo: ecco quello che vi serve per diventare dei ballerini provetti di Morris Dance, il ballo popolare inglese. Nato probabilmente...
A2 Pre-intermediate
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12
Isaac, Taylor and Zac Hanson in the 1990s.
Where are they now? - Hanson »
Chi se li ricorda? Quando uscì la loro “MMMBop” il più grande aveva 16 anni e il più piccolo 11. La canzone era decisamente orecchiabile e fu un successo mondiale....
A2 Pre-intermediate
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Pagina
14
The Texas flag is known as the 'Lone Star Flag
State nicknames, part 4 - from Voice of America »
L’ultima serie sugli stati americani e i loro soprannomi, a cura di Voice  of America.
B1 Lower intermediate
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18
Mick Hucknall
Simply Mick »
Con i Simply Red Mick Hucknall ha raggiunto la fama mondiale e ha venduto oltre 50 milioni di album. Poi l’anno scorso il leggendario tour d’addio. Qui ci spiega lui stesso i motivi...
B2 Upper intermediate
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22
Molokai, Hawaii
The Top 10 - US tourist destinations »
In partenza per gli Stati Uniti? Se avete già visto le mete classiche, come New York, San Francisco e i grandi parchi dell’ovest, questo servizio è per voi. Pauline Frommer ci...
B2 Upper intermediate
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26
Banksy’s The Mild Mild West
Bristol's street art »
Bristol, una città dal passato ricco di storia e dal presente decisamente creativo: qui, tra edifici in rovina e palazzi vittoriani, i graffiti d’autore sono accettati come forma...
B1 Lower intermediate
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30
Clark Gable as Rhett Butler and Vivien Leigh as Scarlett O’Hara
Happy birthday, Scarlett! »
75 anni fa una donna schiva e riservata di Atlanta, Margaret Mitchell, scriveva il romanzo più famoso di tutti i tempi, Via col vento. E dire che tutto cominciò con un banale incidente.
B1 Lower intermediate
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33
Denbies Wine Estate near Dorking (Surrey)
We are the champions! - The return of the English wine »
Il vino? Una tradizione inglese fin dal medioevo. E anche lo champagne, pare l’abbiano inventato loro! Dopo essere rimasta ingiustamente nell’ombra per secoli, la viticoltura inglese...
C1 Advanced
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36
The current London Underground map.
A work of genius »
Fu creata nel 1931 da un impiegato della metropolitana e pagata 5 sterline (due settimane di stipendio). La mappa dell’underground di Londra si rivelò un colpo di genio, soprattutto...
B1 Lower intermediate
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40
Jake Gyllenhaal
Jake’s thing »
Jake Gyllenhaal, e chi lo ferma più? Da Donnie Darko a Brokeback Mountain, da Brothers al recentissimo Source Code, non c’è ruolo che lo metta in difficoltà. Jake ci...
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4.5

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42
Amanda Seyfried
Little red movie star »
Pur essendo destinata ai bambini, la fiaba di Cappuccetto Rosso ha dei risvolti molto dark. Non è un caso dunque che sia stata rivisitata per il cinema dalla stessa regista di Twilight. E...
B2 Upper intermediate
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48
Boy scout Tyler Yogi plants a flag at Post Cemetery, Schofield Barracks, Hawaii
It's memorial day »
L’ultimo lunedì di maggio è Memorial Day, la festa in cui si celebrano i caduti di tutti le guerre. Gli americani si concedono un giorno di vacanza in più, anche se alle...
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Pagina
50
The texting years »
Dichiarazioni d’amore, bugie, beneficenza, proteste e persino rivoluzioni.Inutile negarlo: trasformando radicalmente il nostro modo di comunicare,i messaggini di testo ci hanno cambiato la vita.
B1 Lower intermediate
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Pagina
52
Rachel Roberts
The path to cultural intelligence, part 1 »
Iniziamo a tirare le somme sul nostro mini-corso di ‘cultural intelligence’.  Ovvero, per comunicare efficacemente a livello internazionale non bastano le lingue, occorre anche...
B2 Upper intermediate
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5

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Pagina
58
The forgotten prisoners »
Questo articolo, di una semplicità disarmante, ha cambiato il corso della storia. Apparve sull’Observer 50 anni fa, ed è l’atto di nascita di ...
B2 Upper intermediate
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5

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Pagina
60
Go easy on yourself! »
Una ricerca americana ha scoperto che essere troppo severi con se stessi provoca ansia e depressione. In pratica: perdoniamoci e vogliamoci bene anche quando sbagliamo, esattamente come faremmo...
B2 Upper intermediate
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5

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Pagina
62
Michael Swan
Poet's Corner - Apple tree »
Un'altra poesia del nostro poeta Michael Swan.
B2 Upper intermediate
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62
What’s happening »
Our guide to movies, music and arts in general.
B1 Lower intermediate
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Pagina
64
Jerry Seinfeld
The good life »
Unusual events in the English-speaking world
B2 Upper intermediate
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Pagina
66
The last laugh »
The sniffer dog
C1 Advanced
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66
Comics »
Humour
No livello
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