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N. 329 - Agosto 2012

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Negli anni '30 i treni merci che portavano le materie prime alle fabbriche di New York passavano dalla Lower West Side su binari sopraelevati. In seguito, quando le fabbriche si stabilirono fuori dalla città, la ferrovia perse progressivamente importanza fino a venire completamente abbandonata. L’ultimo treno lungo quel tratto di sopraelevata arrivò a New York appena prima di Thanksgiving, nel 1980, con un carico di tacchini surgelati.
Poi più nulla.
In pochi anni la natura si riprese gli spazi: i binari si ricoprirono di erbe altissime, fiori selvatici di ogni tipo e addirittura alberi da frutto: come dire una foresta spontanea urbana, e dato che nessun essere umano ci mise più piede, a suo modo incontaminata.
Sorse la questione: che fare di quella striscia di verde 'sospesa' a dieci metri dal suolo nel centro di Manhattan, dove ogni metro quadro è più prezioso dell'oro? I costruttori volevano radere tutto al suolo per poterci edificare. Il sindaco Giuliani aveva già firmato l’ordine di demolizione, quando nel 1999 due residenti del quartiere iniziarono a opporsi. Radunarono altri residenti e insieme decisero di raccogliere proposte per salvare i vecchi binari 'fioriti'. Chiamarono a raccolta artisti, designer, ingegneri, architetti da tutto il mondo e bandirono una gara pubblica per scegliere il progetto migliore. Qualcuno immaginò di ricavarne una lunghissima piscina, altri ci videro una pista perfetta per le montagne russe. Vinse il progetto di un parco, e così fu. Il sindaco Bloomberg revocò la demolizione e si diede il via ai lavori.
E i costruttori? Oggi si fregano le mani, perchè grazie alla High Line l'intera area circostante si è riqualificata: un tempo quartieri malfamati in mano alla malavita, il Meatpacking District e Chelsea si sono trasformati in aree eleganti, con gallerie d'arte, locali cool e boutique alla moda. E ovviamente il valore degli immobili è schizzato alle stelle.
Fatevi un promemoria per la prossima volta che andate a New York. Basta salire due rampe di scale e ci si trova a rallentare il passo in un'altra Manhattan, tranquilla, verde, rilassata. E come si addice a New York, elevata, ma non troppo.

Rosanna Cassano

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Sommario


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65
English Plus Fashion Design
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66
The Edinburgh Festival »
E per finire.. delle barzellette!
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Idiom of the Month - He gets annoyed... »
The complete digital version of Everyday Idioms for Polyglots (3,000 idioms in 5 languages) is available from the Apple "App Store". The paperback edition is on sale at ...
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London 2012 - Paralympic Athletics »
Per celebrare le Olimpiadi di Londra 2012 il British Council ci illustra gli sport... queste mese vediamo le Paraolimpiadi!
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8
The White House
The White House »
È la casa più famosa al mondo: la residenza ufficiale del presidente degli Stati Uniti. Fu costruita alla fine del 1700, ha 132 stanze, 35 bagni, e costa meno del nostro Quirinale...
A2 Pre-intermediate
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One Direction
One Direction »
Ogni generazione ha la sua boy band. Dai Take That ai Backstreet Boys passando per ‘N Sync & Co., siamo giunti a questi cinque fanciulli. Quando si presentarono, da solisti, ai provini...
A2 Pre-intermediate
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The UK Championship
Rock! Paper! Scissors! »
È la morra cinese: carta, forbici, sasso. Carta batte sasso, sasso batte forbici, forbici batte carta. Tutti nella vita ci abbiamo giocato, ma sapete che esiste addirittura un campionato?...
A2 Pre-intermediate
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Edwin Moses
Edwin Moses »
Atleta olimpionico o ingegnere aerospaziale? Edwin Moses è riuscito a fare entrambe le cose, e oggi, a 57 anni, lavora attivamente per diffondere lo sport nei paesi in via di sviluppo.
A2 Pre-intermediate
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16
Niagara Falls
Niagara! »
A cavallo tra Stati Uniti e Canada, le cascate del Niagara sono uno di quei  fenomeni naturali che ispirano gesti estremi. C’è chi le ha attraversate su una corda e chi si...
B2 Upper intermediate
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Eltham Palace
Walking London - part 2 »
È la circonvallazione esterna di Londra. Si chiama Capital Ring ed è un trek urbano da fare assolutamente a piedi. Essendo un cerchio, si può iniziare da qualsiasi parte e...
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Underwater hockey
The World’s Craziest Sports »
Non ne potete già più delle Olimpiadi, e di tutto il business che sta dietro i Giochi? C’è un’altra opzione: gli Alternative Games del Galles, talmente stupidi che...
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A section of the High Line known as the '(Philip A. and Lisa Maria) Falcone flyover.'
New York's High Line »
Quando cadde in disuso negli anni ‘80, la natura incolta e la malavita fecero presto a prendere il sopravvento. Ma grazie all’impegno di alcuni residenti, questo tratto di ferrovia...
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Kristen Stewart as Snow White
Snow White At War »
Quest’anno il cinema ci ha proposto ben due Biancaneve, e due splendide regine cattive, Julia Roberts e Charlize Theron. Ma la vera star di quest’ultima versione è Kristen...
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The three members of the indie rock band, Gossip. From left to right: Hannah Blilie; Beth Ditto; Nathan “Brace Paine” Howdeshell
Beth Ditto - Gossip Girl »
Al di là del look esagerato, Beth Ditto è una ragazza alla mano, cresciuta nella campagna americana. Non è una che si preoccupa della linea: i grassi sono i nemici del...
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Jonathon Green
The Slang Man »
Il sesso, la guerra, il diverso, lo straniero. Lo slang è la rappresentazione linguistica delle paure più ataviche... dei maschi. Ce lo dice uno dei più stimati linguisti inglesi.
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44
August: Let’s Get Rid of It! »
Siete di quelli che detestano questo mese, e sperano solo che passi al più presto? Unitevi all’appello di questo giornalista americano per eliminare agosto dal calendario. Lui...
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46
I Had Been Discovered on a Doorstep »
Scoprire di essere stati abbandonati da piccoli e adottati può essere un trauma devastante. Non per quest’uomo, che ha reagito con filosofia e senza rancori. Una storia tutta da leggere.
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Rachel Roberts
More Equal Than Others »
Quanto siamo disposti ad accettare e a trattare con rispetto le persone che rappresentano il potere? La misura di questo fattore si chiama Power Distance. Molto bassa in Inghilterra, alta...
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Bart Simpson
The Classics Revisited - The Adventures of Tom Sawyer »
Prendete i primi capitoli di Tom Sawyer e le prime stagioni dei Simpson. Scambiate i personaggi di Tom e Bart, e il risultato è identico. Lo stesso creatore dei Simpson Matt Groening ha...
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The Lift »
A short story
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Michael Swan
Poets' Corner - From the Ancient Germanic »
Un'altra poesia del nostro poeta Michael Swan.
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The Odd Life of Timothy Green
What's Happening »
The latest movies, books and exhibitions.
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The Tebay services and farm shop
The Good Life »
Trends and events with a difference.
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Cougar Town
What's on TV? »
How television can help improve your English.
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63
Ariel Kaminer, the ethicist
Ask the ethicist »
Vita dura in ufficio: chi vuole la finestra aperta, chi chiusa, chi vuole l’aria condizionata e chi la detesta... come decidere chi accontentare?
B2 Upper intermediate
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Sophie Kloosterman
Voices from the Global Village - Sophie Kloosterman »
Olandese di nascita ma cresciuta in un ambiente internazionale, Sophie lavora a Londra come stagista di moda. Come la maggior parte dei suoi connazionali, parla un ottimo inglese, quasi a livello...
A2 Pre-intermediate
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John Peter Sloan
Dear John »
You can write to John Peter Sloan about your problems in love, life, everything. Write to him (in English, please! And put “Dear John” as the subject) at: ...
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