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N. 345 - Dicembre 2013

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Cento di questi anni!

"È un gioco che rimane contemporaneo da cent'anni". Non c'è definizione migliore di quella di Stefano Bartezzaghi, grande esperto di enigmistica, per celebrare il gioco più amato al mondo: il cruciverba, che nel 2013 ha compiuto un secolo.
Nato dall'estro di Arthur Wynne, giornalista e scrittore inglese, il cruciverba non solo è sopravvissuto intatto alle mode e alle nuove tecnologie, ma riesce anche a essere sempre al passo con i tempi: man mano che la lingua e le parole si rinnovano, si rinnova anche la sfida (che sembra anche essere un'ottima ginnastica per tenere allenato il cervello).
Ma avete mai dato un’occhiata ai cruciverba su un giornale anglofono, tipo il New York Times, o il Guardian, magari pronti con la matita in mano, decisi a mettere a frutto anni di inglese? Siamo pronti a scommettere che vi siete arresi quasi subito. Lo schema ha lo stesso aspetto, ma le definizioni (clues) appaiono astruse, non hanno un senso compiuto, ed è praticamente impossibile capire dove vogliano arrivare.
Questo perché non sono 'definizioni', almeno non come le intendiamo noi. Sono esse stesse degli indovinelli, basati su giochi di parole che anche i madrelingua fanno fatica a decifrare. Non per niente si chiamano cryptic crosswords!
Ecco un paio di esempi, presi dal cruciverba del Guardian dell'8 novembre scorso. 1 orizzontale: Conduct oneself in original duets from Beethoven, Händel, and Verdi (6 lettere). 2 verticale: It's unusually handy for father of 8 (5 lettere). Siccome vi vogliamo bene e non vogliamo farvi perdere tempo, vi diamo subito le soluzioni: 1 orizzontale, BEHAVE. 2 verticale, HAYDN.
Qual è la logica? Ce la siamo fatta spiegare direttamente dal Bartezzaghi inglese, mr. Tim Moorey, che nell'intervista a pagina 34 ci svela tutti i segreti delle cryptic crosswords e ci dà anche degli esempi pratici. Dopodiché... potreste anche provare ad affrontare gli schemi del Guardian. Se non siete dei madrelingua col pallino dell'enigmistica è molto probabile che non riuscirete ugualmente a risolverli, ma almeno avrete fatto un po' di luce su un altro mistero della lingua inglese!

Rosanna Cassano

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Sommario


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I giovani e la moda formano un binomio indissolubile. E basta poco per farsi un look personalizzato: accessori a basso costo (come le catene e le spille da balia dei punk), abiti di seconda mano...
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Work It Out! - Dicembre 2013 »
Scarica il nuovo supplemento di Speak Up! Un exercise book con esercizi di vocabolario, lettura, comprensione e pronuncia, inframmezzati da giochi, cruciverba, curiosità e...
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Dear John »
You can write to John Peter Sloan about your problems in love, life, everything. Write to him (in English, please! And put “Dear John” as the subject) at: ...
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Nate Silver è il mago della statistica. Con i suoi calcoli ha predetto correttamente le elezioni presidenziali del 2008 e del 2012 (in ogni singolo Stato!), ma ama anche prevedere i...
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Un museo a cielo aperto la necropoli di Glasgow, ma non solo. Tra statue, lapidi e antiche iscrizioni, in questo immenso giardino vittoriano emerge la complessa realtà della società...
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The World’s Favourite Puzzle »
Se avete mai provato a risolvere un cruciverba su un giornale inglese, quasi sicuramente avrete rinunciato subito. È praticamente impossibile! Questo perché le definizioni sono...
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Come si chiamano in inglese gli attrezzi che si usano in piscina? Lo impariamo ascoltando Zoe, istruttrice di aquagym (in inglese, water aerobics).
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Altre lamentele degli affittuari...
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