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N. 418 - Gennaio 2020

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A RECORD OF ENGLISH

Chi decide il significato di una parola? Chi stabilisce che una parola, magari di quelle che si inventano per sbaglio o in modo fortuito, a volte per scherzo o mettendone insieme un paio che avevamo a portata di mano quando non ci veniva in mente niente di meglio, meriti di far parte del patrimonio comune e di ricevere lo status di ‘parola ufficiale’? La risposta è semplice: la gente.
Eppure la semplicità della risposta indica allo stesso tempo la complessità e la trascendenza dell’impresa che è creare un dizionario vero e utile che documenti la ricchezza di una lingua. Nel 1857 un gruppo di lessicografi britannici con molta ambizione, e a quanto pare ancor più tempo libero, decisero che era ora di stilare un vocabolario che riflettesse la varietà dell’inglese, quella lingua imperiale che si estendeva per domini, colonie, protettorati e altri territori governati o amministrati dall’allora regina Vittoria. Una lingua potente che si era imposta in mezzo mondo con la forza delle armi, ma che proprio perché era esposta a culture molto diverse e ne era il veicolo, era cambiante e meticcia, flessibile, onomatopeica ed erudita, criptica, concisa, rude e sofisticata.
La storia di questo dizionario, che fu chiamato Oxford English Dictionary (OED), è fatta di carta. Per la precisione, di più di 22.000 pagine distribuite in venti volumi, il primo dei quali fu pubblicato nel 1884, quasi trent’anni dopo la celebre riunione, mentre l’ultimo nel 1928.

Nel 2019, l’Oxford  English Dictionary ha aggiunto più  di 1.400 parole nuove

Ma l’impresa, ovviamente, non finì lì. In realtà non finirà mai, come succede con qualsiasi lingua viva. Da qualche anno, ormai pienamente integrato nel paradigma digitale, l’OED annuncia ogni trimestre la lista di parole nuove che vengono aggiunte al dizionario: nella relazione del terzo trimestre ne ha comunicate ben 1.400. Da dove vengono? Di nuovo, dalla gente. Una delle nostre preferite dello scorso anno è ‘xoxo’. Se vi sembra precipitato, pensate che, secondo il dizionario, venne usata per la prima volta in una rivista del 1948. E allora buon 2020, xoxo.

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Sommario


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CD gennaio 2020 »
Scarica le tracce audio del CD di agosto in formato MP3.
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Work It Out! - Gennaio 2020 »
Scarica il supplemento di Speak Up! Un exercise book con esercizi di vocabolario, lettura, comprensione e pronuncia, inframmezzati da giochi, cruciverba, curiosità e...
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The best of the blog »
The Speak Up blog answers any questions you may have either about the English language or our articles. Write to us at: ...
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Crossword - January 2020 »
Il cruciverba, in English! Leggi le definizioni, completa lo schema, divertiti e migliora la tua conoscenza della lingua inglese!
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Crossword, solution! - December 2019 »
Le soluzioni del cruciverba di dicembre 2019.
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technology startup Furhat
Robotics, responsible for
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The Tengai Robot »
È il primo robot reclutatore, creato da due aziende svedesi e pensato appositamente per condurre colloqui di lavoro imparziali. L’uso dell’intelligenza artificiale consente di...
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Harvard
The Ivy League »
È un gruppo di otto università private specialmente prestigiose che si trovano nel nord-est degli Stati Uniti e sono famose soprattutto per la difficile ammissione,...
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Mudlarking »
Per secoli gli abitanti più poveri di Londra hanno percorso le rive del Tamigi alla ricerca di qualsiasi oggetto di valore che li aiutasse a sussistere. Oggi la necessità si è...
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Liverpool train station
British Trains »
Il Regno Unito vanta il trasporto ferroviario più antico al mondo. In questo articolo ti diamo consigli su come viaggiare in treno in Gran Bretagna rispettando alcune norme civiche...
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Antarctica »
Duecento anni fa, una nave russa avvistò una terra misteriosa ricoperta di ghiaccio. In realtà era un continente grande due volte l’Australia, con deserti polari, montagne,...
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Biles on the beam at
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in Stuttgart in 2019
Simone Biles + A Perfect Ten (B2-C1) »
Nonostante la sua giovane età, Biles è la ginnasta che ha vinto più medaglie nella storia. Con la solita grinta, ora si allena per raggiungere nuove mete durante le prossime...
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Sir James Murray in the Scriptorium
The Oxford English Dictionary + The Meaning of Everything »
Al culmine dell’Impero britannico, un gruppo di lessicografi si prefisse di registrare tutti i vocaboli inglesi che si usavano (ed erano stati usati) nel mondo. Il colossale progetto...
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When Does English Become English? »
La volontà dell’Oxford English Dictionary di registrare la lingua e documentarne l’uso nei secoli dovette fare i conti con una difficile decisione: in che momento la lingua...
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California Burning + Fighting the Flames »
La particolare orografia e i forti venti che soffiano dall'Atlantico hanno causato frequenti incendi di grande potenza in tutta la California. Purtroppo la maggior parte dei roghi sono provocati...
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Mona Eltahawy
Mona Eltahawy + Burn the Burqini (B2-C1) »
La giornalista egiziano-americana è una sostenitrice dei diritti delle donne nel Nord Africa e in Medio Oriente. Dopo l’esperienza di violenza sessuale subita da parte di ufficiali...
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Political Animals + The Equality of Species (B2-C1) »
Il rapporto tra l’uomo e l’animale è stato sempre motivo di conflitto. Gli animali (domestici o selvatici) erano visti come specie inferiori agli esseri umani. Il filosofo...
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Sophie and Kieran Balmer
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Anche se non hanno la stessa fama di quelli italiani o francesi, i vigneti britannici producono un vino che migliora di anno in anno grazie a una serie di fattori tra cui una tradizione che viene...
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choosing a wine
Choosing an English Wine »
Vuoi comprare un buon vino inglese ma non sai quale scegliere... Ecco un pratico dialogo con tutto il vocabolario necessario!
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Stills from the 2019 miniseries, with Christopher Abbott as John Yossarian and George Clooney as General Scheisskopf.
Catch-22 by Joseph Heller »
Il romanzo satirico di Joseph Heller su un gruppo di giovani piloti di base in Italia durante la Seconda guerra mondiale toccò da vicino la generazione “peace and love” degli...
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Studying English in the UK »
Se stai pensando o magari hai già in programma per quest’anno un periodo di studio o lavoro nel Regno Unito, ecco come scegliere i migliori corsi ufficiali disponibili per mettere...
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Miami, Glamour and Vice »
Questa città costiera nell’estremo sud della Florida è un luogo soleggiato e pieno di glamour, con spiagge alla moda, un’incredibile quartiere artistico, una vita...
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